Яке місце займає хліб в кухні народів світу

Жити, щоб їсти або їсти, щоб жити? Ось питання, яке задають люди споконвіку, спантеличені філософськими проблемами свого існування. Адже як говориться у вислові: не хлібом єдиним живе людина. Ще в древньому Римі народ вимагав та хліба і видовищ. Але зараз поговоримо як раз про їжу і, саме, про хліб.

Колись, будучи ще зовсім маленькою, я звернула увагу на те, як літня жінка підняла з дороги шматок хліба, обороненний дитиною, і ретельно здувши з нього пилюку поклала на лавку. Я дуже здивувалася, потім мені бабуся-вірменка пояснила, що хліб у нас в народі вважається священним, і тому не повинен валятися в пилу. І ще багато казок і легенд розповіла вона мені про хліб. Ось одна з них, яка сягає своїм корінням у давні язичницькі часи: «Колись на весіллі бога війни Ваагна і богині любові Астхік присутній творець неба і землі, бог усіх богів, Арамазд. Він поклав на плечі нареченої лаваш, а наречена оборони його по дорозі до палацу і не помітила цього. Тоді Арамазд засмутився і скасував весілля зі словами: «Та, хто упускає хліб на землю, негідна називатися дружиною і матір’ю». Лаваш для вірмен не тільки головний хліб, але, як іноді здається, і національний «тотем». Хліб, який вірмени вживають у великих кількостях, становить основу всіх основ вірменської кухні, побуту та існування в цілому. Хліб настільки поважаємо у Вірменії, що замість того, щоб говорити: «Підемо їсти» або «Підемо обідати», кажуть: «Підемо їсти хліб».

Вчені вважають, що хліб вперше з’явився на світ близько п’ятнадцяти тисяч років тому. Спочатку, швидше за все, це була каша із зерен, яку через недогляд злегка “присмажити” на вогні, а, спробувавши, стали пекти коржі з проварених зерен, потім зерна навчилися смаливать в муку між двох каменів і піч прісні коржі, от тоді і з’явився хліб подібний вірменський лаваш. Згадки про хліб і хлібопеченні є у древніх єгиптян в 4-5 тисячолітті до нашої ери, причому вони вперше використали закваску для отримання кислого хліба. Вони надавали хлібові різноманітні форми, випікали з додаванням різних інгредієнтів, молока, меду, жиру. У прийнятій в Давньому Єгипті скоропису сонце, золото і хліб позначалися однаково – кружечком з точкою посередині.

У всіх народів хліб знаходиться на самому почесному місці. Неповага до хліба вважається гріхом. Професія пекаря була найбільш шанованою, в стародавній Греції, наприклад, вони могли займати найвищі державні посади, а в древньому Римі пекарю Еврізаку спорудили 13 метровий монумент-надгробок, який зберігся і донині. На хлібі майстри-пекарі ставили різні знаки роду або сім’ї, яка вела традицію хлібопечення. У стародавній Греції хліб вважався самостійною стравою, і чим заможнішою була господар будинку, тим щедрішим пригощав він своїх гостей білим хлібом.

У Росії здавна хліб шанували як живу істоту, звертаючись до нього зі словами: хліб-годувальник, хліб-батюшка. Про хліб складали гімни, легенди, пісні, приказки. З малих років дітей навчали цінувати і берегти хліб, неповага до хліба глибоко осуджувалося, вважалося гріхом і образою. Дорогих і бажаних гостей і понині зустрічають хлібом з сіллю. Весільним короваєм благословляють молодих на щасливе спільне життя в любові і достатку. Якість і сорт хліба завжди визначали соціальний статус людини в суспільстві. Бідняки і середній клас задовольнялися чорним хлібом з вівсяної, житній або ячмінного борошна, а багаті воліли білий пшеничний хліб з додаванням молока яєць і масла.

Хліб був незамінний і на Сході. У багатих він йшов як обов’язкове доповнення до основних страв, а у бідних він сам був головним блюдом. В Індії злочинцям в залежності від тяжкості злочину не давали хліб на поживу певний час, а в Ірані, хліб визнаний божою милістю і є релігійною їжею. Для Узбекистану хліб з найдавніших часів є священним. Такого розмаїття і дивовижного смаку узбецькі перепічки досягли тільки завдяки великому шануванню і любові народу до цієї їжі. Коржі ніколи не ріжуть ножем, тільки відламують руками, причому класти коржик вниз «обличчям» заборонено – це вважається нешанобливим по відношенню до хліба.

У Європі хліб також входить в основне меню жителів. Згідно французькими законами навіть найменша село має бути забезпечена свіжим хлібом кожен день. Жоден француз не мислить свій сніданок без свіжих круасанів та багетів. Так само як і основа будь-якого сніданку в Німеччині – хліб і булочки.
У Швейцарців найвідоміше блюдо, яке вживається з хлібом, – це фондю. Причому, найдавніший в Європі хліб пекли на території швейцарського Більського озера, і датується він 3,5 тисячами роками до нашої ери. З розвитком міст і збільшенням потреби в хлібі, у всіх, навіть невеликих поселеннях, стали створюватися цеху з випічки хліба. Гільдії пекарів мали свої жорсткі норми контролю за якістю хліба. Майстри-пекарі рецепти хліба тримали в суворій таємниці й передавали їх з покоління в покоління.

Хліб – унікальний продукт. На чорному хлібі і воді можна прожити досить довго без шкоди для здоров’я. Зерна пшениці, жита та інших злаків багаті вуглеводами, мінералами і вітамінами, які довго зберігають свою активність. Його поживна цінність і смакові якості не пропадають протягом тривалого часу. Сухарі з хліба можуть зберігатися довго і стати незамінними в походах, мореплаванні, зимівниках. У воєнний час сухарів віддавали перевагу для постачання військ, що постійно знаходяться в пересуваннях, та й у мирний час в армійській кухні обов’язково повинен зберігається запас сухарів.