Чому в Англії лівосторонній рух?

Хто бував у країнах з лівостороннім рухом і сідав за кермо неодмінно зазнавав крайню ступінь розгубленості. Обов’язково виникало питання – навіщо вони так їздять? Чому людство розділилося на «левосторонніков» і «правосторонніков»?

За часів Римської імперії вершники традиційно тримали шлях по лівій стороні, тому що в правій руці вони завжди тримали зброю і були готові в будь-яку хвилину зустріти ворога. У 1998 році в Англії недалеко від містечка Суіндон при розкопках римського кам’яного кар’єру археологи виявили, що ліва доріжка розбита сильніше правої – їй частіше користувалися. Крім того, знайдені римські монети із зображенням наїзників, роз’їжджає по лівій стороні.

В середні віки лівосторонній рух продовжував домінувати – при такій поїздці меч не заважав вершнику. Пізніше, коли подорожі стали менш небезпечні і люди вже не брали з собою зброю в дорогу, рух почав поступово змінюватися на правосторонній. Адже більшість людей – правші, і багато речей під час руху комфортніше робити, якщо рухатися по правій стороні. Наприклад, роз’їжджатися на вузькій дорозі легше, якщо направляти візок найсильнішою – правою рукою. Якщо людина без меча, шпаги або іншої холодної зброї, яке треба тримати в правій руці, і він веде коня за вуздечку або веде коня, запряженого у віз – йому зручніше триматися правої сторони.

Однак лівосторонній рух було зручно в містах – кучер – правша, який сидів на козлах не зачіпав перехожих на тротуарі батогом.

У Росії правосторонній рухів стало нормою ще за Петра I, а в 1752 році його дочка, імператриця Єлизавета найвищої волею закріпила прижилося на теренах Росії правило “правої руки”.

У 1789 році Наполеон наказав військовим перейти на правосторонній рух, а потім втрутилася політика. Країни – союзники Наполеона (Голландія, Іспанія, Німеччина, Швейцарія, Італія, Польща) стали «правобічними», і країни-противники (Великобританія, Португалія, Австро-Угорщина) – «лівобічними». Чехословаччина перейшла на «ліве кермо» в 1938 році. Південна Корея і Народно-Демократична Республіка Корея – у 1946 (у них було лівосторонній рух, нав’язане японськими окупантами), Швеція – в 1963 році.

У США спочатку транспорт рухався по лівій стороні, але бажання у всьому суперечити Англії змусило американців прийняти праву сторону. Вважається, що французький генерал Марі Жозеф Лафайет, борець за незалежність від Великобританії був одним з ідеологів переходу на правосторонній рух в Штатах. Канада стала «правобічної» лише в 20-і роки XX-го століття.

В Англії лівосторонній рух було закріплено законом задовго до Наполеона, в 1756 році. Спеціальний білль приписував екіпажам, вершникам і пішоходам рухатися по Лондонському мосту тільки по лівій стороні.
Штраф – фунт срібла. А 20 років потому англійці взяли «Дорожній акт», завдяки якому лівосторонній рух стало обов’язковим на всіх дорогах країни. Свою роль у визнанні «лівої» сторони зіграло старовинне англійське морське правило – суду повинні заходити в гавань з лівої сторони, відпливати – з правого. У 1830 р. перша залізнична лінія Манчестер-Ліверпуль була запущена традиційно – по «лівій стороні».

Сьогодні в Європі лише Англія, Ірландія та Кіпр залишилися з лівостороннім рухом. Однак у всьому світі багато країн, особливо колишніх колоній Великобританії, де дотримуються «англійської» лівої сторони. Серед них – Австралія, Гонконг, Індія, Пакистан, Нова Зеландія, Папуа-Нова Гвінея, Таїланд, Сінгапур, Індонезія, Кенія, Японія …… Список можна продовжити.