Хто винайшов двигун внутрішнього згоряння?

Сьогодні двигуни внутрішнього згоряння оточують нас практично з усіх боків – кількість автомобілів вимірюється сотнями мільйонів. Крім того, їх застосовують і в багатьох інших пристроях – від генераторів електричного струму до авіації. Але при всьому їх розмаїтті, принцип їх роботи однаковий – згоряння рідкого палива в суміші з киснем в маленькій камері. При цьому відбувається мікровибух і під дією високого тиску від розширюються газів відбувається рух головною рухомої частини двигуна – поршня. Принцип, загалом, простий, але от цікаво, хто першим його придумав?

А першою людиною, який вирішив використовувати енергію палива, що згорає для створення двигуна, був французький інженер Пилип Лебон. У 1799 році він відкрив так званий світильний газ, який складався із суміші водню, метану й вуглекислого газу. У тому ж році він запатентував спосіб отримання цього газу з деревини або вугілля. Надалі цей газ стали широко застосовувати для освітлення – в газових лампах.

Але Лебон на цьому не зупинився. Вже в 1801 році він запатентував газовий двигун. У його конструкції в робочий циліндр нагнітався стиснене повітря і стислий світильний газ, а потім запалав і приводив в рух поршень. Що цікаво – камери згорання знаходилися з обох боків поршня і спрацьовували по черзі, тобто двигун виробляв корисну роботу постійно і повинен був розвивати хорошу потужність. Трагічна смерть у 1804 році перервала роботу цього талановитого винахідника.

Наступним, хто взявся за ідею двигуна внутрішнього згоряння, був бельгійський механік Жан Етьєн Ленуар. Він теж використовував світильний газ, але придумав запалювати його за допомогою електричної іскри. Він навіть створив перший робочий двигун, який працював зовсім небагато-розширився від температури поршень заклинив у циліндрі. У другій модифікації Ленуар застосував водяне охолодження, а потім використовував і змазку поршня. І тоді двигун запрацював як слід. У 1864 році Ленуар продав 300 двигунів, але перестав їх поліпшувати і скоро з’явилися більш досконалі конструкції.

Немекій винахідник Август Отто запатентував свою конструкцію двигуна в 1864 році, і з часом дуже сильно її удосконалив. Цей двигун був дуже популярний, але мав серйозний недолік – в якості палива використовувався все той же світильний газ.

У 1872 році американець Брайтон придумав використовувати в якості палива гас, а потім – бензин. Але рідину потрібно було перетворювати в газ, щоб отримувати повітряно – бензинову суміш, тому Брайтон і придумав такий пристрій – карбюратор. Тільки от працював він погано.

І ось, в 1883 році, був створений перший дествительно працюючий бензиновий двигун. А винайшов його німецький інженер Готліб Даймлер. Даймлер працював у фірмі Отто, і йому був показаний перший проект, але той проігнорував його. І в результаті Даймлер і його друг – Вільгельм Майбах стали працювати над новим двигуном самостійно. Так от Отто і прогавив своє щастя, тому що в результаті вийшов компактний, легкий і потужний двигун.

Зараз двигуни внутрішнього згорання настільки широко розповсюдилися, що бюджет багатьох країн залежить від продажів нафти, з якої виробляють бензин. Тепер вже не люди контролюють двигун, а він – їх. Робляться спроби створення принципово нових типів двигунів, більш дешевих і екологічно чистих.

Наприклад, японці представили діючу модель автомобіля, який працює на воді. Що може бути дешевше і доступніше води, якої на планеті більше, ніж суші? Сучасні технології дозволяють отримати енергію практично з чого завгодно.

Так от, цей японський автомобіль існує в єдиному екземплярі – його зробили для реєстрації патенту. Що він може? А може він на літрі води будь-якої якості – від дощової до морської, лише б без бруду, проїхати цілу годину, притому на швидкості 80 км / ч. Уявляєте? Взяв пляшку води – і катайся собі на здоров’я, а скінчиться – можна з річки або з крана ще набрати.

Чи є майбутнє у таких автомобілів? Здавалося б – безсумнівно. Але … є виробники бензину і експортери нафти … Весь світ давно поділений на сфери впливу і щось нове, що порушує звичний порядок, а тим більше – приносить збиток, швидко присікається або ховається в ящик. Проти монополістів не попреш. Патенти на такі технології видаються неохоче. Але як знати, може ідея і проб’є собі дорогу …