Що таке еліксир безсмертя?

Скільки пам’ятає себе людство, його завжди лякала смерть – мабуть, не буде перебільшенням сказати, що похоронні обряди (один з «розпізнавальних ознак» розумності) народилися з цього страху … і разом зі страхом виникло бажання щось протиставити цій нездоланної силі, вириває людину зі світу людей. Виявом такого бажання стала ідея «еліксиру безсмертя», інакше званого «еліксиром життя», еліксиром молодості »- якогось речовини, що дає вічну молодість і вічне життя. Зрозуміло, ніхто цієї речовини не знає, але воно неодмінно має існувати – а значить, можна його знайти.

Примітно, що в язичницьких міфах в такому речовині потребують навіть боги, адже «безсмертність» язичницьких богів на перевірку відмовляється відносної: давньогрецькі боги, щоб залишатися молодими і безсмертними, п’ють чудовий напій – амброзію, а скандинавські – їдять не менше чудесні яблука з кошика богині Ідун. Ото вони так перелякалися, коли велетень Тьяцці за сприяння підступного Локі викрав Ідун разом з кошиком яблук! Не буде яблук – не буде безсмертя.

Втім, у богів свої справи, а як би отримати таку коштовність людині?

Як ми пам’ятаємо з історії, спочатку людина сама нічого не виробляв, а тільки «брав» у природи – тому найдавніший пласт таких легенд говорить про якийсь природному джерелі «еліксиру життя», який вже існує, і людина в принципі може його відшукати. Давньоіндійська поема «Махабхарата» говорить про якийсь дереві, сік якого дозволяє людині жити до 10 000 років (звичайно, все-таки не безсмертя, але якщо зіставити зі звичайною тривалістю людського життя – виглядає багатообіцяюче). Правда, немає навіть натяку, де це дерево шукати … мовчать про це і давньогрецькі джерела, теж згадують про таємничий заморському дереві (на цей раз чудесним властивістю володіють плоди). Геродот (історик цілком об’єктивний – безвідповідальним фантазером не назвеш) згадує про якогось джерелі в Ефіопії, який робить жителів цієї країни якщо не безсмертними, то довгожителями.

Були подібні легенди і у араваков – індіанського народу, колись населяв ряд земель Нового Світу, в тому числі – острів Пуерто-Ріко: «Якщо ти отпливешь від нашої землі в ту сторону, що лежить правіше заходу сонця, то острів з’явиться перед тобою через дев’ять днів і дев’ять ночей … Там і б’є це джерело ». Такий текст, написаний зі слів старої індіанки Качи, був представлений в 1513 р. губернатору Пуерто-Ріко Хуану Понсе де Леона. Конкістадор зацікавився: джерело вічної юності – це навіть краще, ніж горезвісна Ельдорадо – країна невичерпного золота! Правда, деякі сумніви були: якщо місцеві жителі знають дорогу до цього джерела – чому серед них є люди похилого віку? Пояснення виявилося простим: араваки, на відміну від білих, завжди відчувають себе молодими, а якщо і знаходиться той, хто захоче випити з чудесного джерела, той назавжди залишається на Біміні (так називали індіанці таємничий острів).

Не можна сказати, що експедиція дона Хуана виявилася зовсім вже марною: він відкрив Флориду, а назву Біміні носять нині два острови в складі Багамських островів – Північний Біміні і Південний Біміні, але чудовий джерело там так і не знайдений …

Мабуть, через те, що пошуки із століття в століття виявлялися марними, багатьом приходила в голову ідея «не чекати милості від природи», а виготовити еліксир безсмертя самостійно, причому ідеї цієї були піддані різні цивілізації і різні епохи. Так, є легенда, яку на Сході розповідають про Авіценні (Ібн Синьо), а на Заході – про не менш знаменитому Лекарь Парацельс, що жило в XVI в. Незадовго до смерті великий лікар закликав свого учня і оголосив, що виготовив еліксир безсмертя, і коли він помре, еліксир належить випробувати в дії. Правда, «еліксир» представляв собою не одне зілля, а цілий набір різних зілля, одне з яких випливало влити померлому в рот, іншим розтерти груди і т.д. – Словом, учневі довелося запам’ятовувати дуже довгу і складну інструкцію. Коли вчитель помер, учень зробив усе, як було велено, але коли він побачив, що вчитель, якого він тільки що бачив мертвим старим, лежить перед ним у всій красі юності, він був так вражений, що упустив склянку з останніми зіллям. Склянка розбилася, еліксир витік – а рецепту його лікар не залишив … таким чином, завершити експеримент, який обіцяв бути вдалим, не вийшло – і еліксиру безсмертя людство не отримало.

Легенди легендами, а рецепти еліксиру безсмертя збереглися. Особливо відзначилися на цьому терені алхіміки (адже і згаданий Парацельс відзначився не тільки в медицині, але і в алхімії) – наприклад, ось що радить Нікола Фламель: «« Візьміть горщик свіжої землі, додайте туди фунт червоної міді і півсклянки холодної води, і все це прокип’ятіть протягом півгодини.
Після чого додайте … 3 унції окису міді і прокип’ятіть 1:00; потім додайте 2,5 унції миш’яку і прокип’ятіть ще годину … ». Рецепт досить довгий, і приводити його повністю ми не станемо: раптом у когось із читачів виникне бажання відтворити експеримент – і автору не хотілося б нести відповідальність за наслідки!

Якщо ви думаєте, що спроби знайти «еліксир безсмертя і вічної молодості» відносяться виключно до старовини і Середньовіччя, ви помиляєтеся! Цим займався, наприклад, такий серйозний учений як Шарль Броун-Секара (1817-1894), відомий дослідженнями крові, нервової системи, захворювань спинного мозку. Дослідник звернув увагу, що енергійніше всього організм працює у статевозрілих особин – так може бути, статеві залози виділяють якусь речовину, що сприяє цьому? 72-річний вчений впорскують собі екстракти яєчок псів і морських свинок. Молодості і тим більше вічного життя він, звичайно, не отримав, але деякі старечі прояви дійсно зм’якло: збільшилася м’язова сила, покращився стан кишечника, сечового міхура і статевих органів, посилилося розумова діяльність … Правда, все це було недовгим, за «сплеском» послідував занепад.

Не домігся успіху і французький хірург російського походження С.Воронов, в 20-30 рр.. минулого століття практикував пересадку тканин мавпячих статевих залоз людям. Спочатку метод здавався успішним – рахунок пацієнтів йшов на сотні (серед них був навіть прем’єр-міністр Туреччини), лікаря навіть довелося завести власний мавпячий розплідник, С.Воронов розбагатів на цих операціях … але успіх медика виявився таким же короткочасним, як і ефект від його операцій: після ейфорії «повернулася» молодості стан прооперованих швидко погіршувався, і незабаром вони вмирали.

Не так давно вчені знову заговорили про «еліксир безсмертя», цього разу на роль такого претендує фермент теломераза. Фермент цей не дозволяє коротшати теломер – особливим кінцеві ділянки хромосом, «що відзначає» кількість розподілів клітки і тим самим обмежує термін її життя … але не все так просто! По-перше, теломери – це не єдиний механізм старіння і смерті (старіють навіть ті клітини, які не діляться), по-друге, теломераза «працює» в ракових клітинах – так що замість «еліксиру безсмертя» ми ризикуємо отримати «рак на замовлення ».

Отже, можна з упевненістю сказати, що по частині «еліксиру безсмертя» людство не особливо далеко просунувся з часів Геродота. Єдиний на сьогоднішній день спосіб продовжити життя – це не скорочувати її алкоголем, курінням, переїданням та іншими шкідливими чинниками.