Що таке мегаліти?

Слово мегаліт в буквальному перекладі з грецького означає «великий камінь».
Саме такий термін запропонував у 1849 році англійський учений А. Херберт для позначення доісторичних споруд з величезних каменів.

Це може бути один великий камінь – в такому випадку мегаліт називається менгіром («довгий камінь» по-ніжнебретонскі). Такі мегаліти – найдавніші, і тому на них часто немає ні орнаменту, ні малюнків, які допомогли б пролити світло на їх призначення. Найбільший менгир розташований в Англії, в селі Радостон (графство Йоркшир), його висота – 7,6 м, а вага – близько 40 тонн.

Кілька менгиров, розташованих у вигляді «огорожі» або декількох концентричних кіл називають кромлехи. Слово це кельтське і означає «склепінчасте перекриття» – тут виникла деяка плутанина в термінах, оскільки цим словом позначали і інший тип мегалітів, а саме – дольменів.

Дольмен («кам’яний стіл» по-бретонськи) – один камінь, який поставлений на кілька інших. Найчастіше – три камені, встановлені у вигляді літери «П», але деякі дольмени дійсно нагадують стіл.

Інший різновид мегалітів – тур, або каірн – насип з каміння у формі конуса (втім, в Ірландії каірном називалося лише споруда з п’яти каменів).

Неважко помітити, що всі слова, що позначають різновиди мегалітів, відбуваються з кельтських мов. І дійсно, місця, де жили кельтські племена – особливо Великобританія – багаті такими спорудами. Але мегалітів чимало і в інших краях – в тому числі і в нашій країні: в Хакасії і Саянах, в Прибайкалля, на Алтаї, на Кавказі, на Кузовський архіпелазі в Білому морі.

Що ж до британських мегалітів, то найзнаменитіший з них – це, звичайно, Стоунхендж (що в перекладі означає «навислі камені»). Це грандіозна споруда, що входить до списку Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО, розташовується на Солсберийской рівнині поблизу міста Еймсбері. Спорудження досить складне, і – як показав радіовуглецевий аналіз – будувався в кілька прийомів. Найдавніші «події» цього будівництва відносяться до 3020 до н.е., а остання фаза – коли будувалися власне кам’яні «кільця» з каменів 4-х-метрової висоти і 2-х-метрової ширини – 2440-2100 рр.. до н. е.. Таким чином, перші будівельники Стоунхенджа, спорудити рови та вали, відстоять від тих, хто його завершував, на стільки ж, наскільки ми – від сучасників Ярослава Мудрого. І навіть якщо брати тільки останню фазу (кам’яні кільця) … уявіть собі будівництво, яке розпочалося ще до Петра I – а закінчилося в цьому році!

Що ж, грандіозна робота цілком відповідає грандіозності споруд. І не дивно, що не тільки у нас, але і у наших предків. Їх спорудження приписували ельфам, велетням, великим магам – так, наприклад, існує легенда, що великий чародій Мерлін силою своєї магії переніс Стоунхендж з Ірландії … У наш же «освічений» час їх будівельниками люблять оголошувати інопланетян (до слова, приблизно за 100 років до початку будівництва кам’яних кілець Стоунхенджа в Єгипті закінчилося будівництво не менш грандіозної споруди, яке теж люблять приписувати прибульцям з космосу – піраміди Хеопса).

Що робити – любить сучасна людина зверхньо позирати на своїх «примітивних» предків з кам’яного століття! А предки-то, виявляється, були далеко не такі дурні, як може здатися: не маючи ні вантажівок, ні баштових кранів, вони знаходили способи переміщення величезних кам’яних брил. Частина шляху, по видимому, проробляв по воді. По суші брили пересували на дерев’яних ковзанках (до речі, такий спосіб використовувався і в пізніші часи: так перетягували іспанці свої галеони через Панамський перешийок, так транспортували по суші фрегати в нашій країні за Петра I). Для того, щоб підняти брилу на велику висоту, споруджувалися насипу … Експерименти, проведені в наш час, показали, що все це можливо, хоча й нелегко.

Але навіщо? В ім’я чого такий титанічний труд?

Гіпотез чимало – в тому числі і самих фантастичних.

Мегаліти могли позначати володіння того чи іншого племені. Могли бути похоронними спорудами. Під деякими дольменами дійсно виявлені поховання – але вони відносяться не до того часу, коли були споруджені дольмени, а до більш пізнього …

Можливо, це були храми під відкритим небом (ця гіпотеза особливо близька шанувальником кельтських старожитностей, які щорічно святкують в Стоунхенджі день літнього сонцестояння). Можливо – навіть стародавні обсерваторії (у всякому разі, у відношенні Стоунхенджа така гіпотеза вважається достатньо обгрунтованою).

А може бути, відповіді треба пошукати в сучасності? Встановлюємо ж ми кам’яні стели на честь визначних подій, будуємо величезні храми на честь своїх богів, і навіть – мавзолеї для правителів … Ось і наші предкам хотілося відзначити щось значне грандіозними будівлями … чому?

Як завжди – запитань більше, ніж відповідей.