Хто першим досяг південного полюса?

Історія відкриття Південного полюса сповнена драматизму. Багато мандрівників мріяли досягти заповітної точки Землі. Серед них француз Жан – Батист Шарко, відомий дослідник Арктики і Антарктики. Марив про лаври першовідкривача Нансен, маючи намір відправиться в Антарктику на своєму «Фрам». Англієць Ернст Шеклон в 1909 році просунувся вглиб материка, але був змушений повернути через брак продовольства.

І ось в жовтні 1911 року до берегів Антарктиди паралельно попрямували дві експедиції – норвезька та британська. Норвежцями керував на той час відомий підкорювач Арктики Руал Амундсен, а британську команду очолив кавалер ордена Вікторії, капітан I рангу Роберт Фолкон Скотт.

Спочатку Амундсен навіть не збирався в Антарктику. Він зайняв у Нансена «Фрам» і планував відправитися до Північного полюса. Але тут прийшла звістка, що англійці споряджають експедицію в південні широти і Амундсен повернув корабель на південь, тим самим кинувши Скотту відкритий виклик. Вся подальша історія відкриття проходила під знаком змагання.

Британці вибрали в якості тяглової сили коней, хоча у них були собаки і навіть моторні сани – новинка того часу.
Норвежці зробили ставку на собак. Амундсен вміло вибрав місце зимівлі – на 100 миль ближче до мети, ніж бухта, де висадився Скотт.

Долаючи 800 миль від берега до полюса англійці розгубили всіх коней, у них постійно ламалася техніка, вони терпіли 40 градусні морози і крім того, маршрут був вибраний невдало – доводилося пробиратися по тріщинах і крижаному хаосу антарктичного високогір’я.

З величезними стражданнями і труднощами 17 січня 1912 Скотт з товаришами досягнув математичної точки Південного полюса …. І побачив там залишки табору суперників і намет з норвезьким прапором. У своєму щоденнику Скотт записав: «Норвежці нас випередили. Жахливе розчарування, і мені боляче за моїх вірних товаришів ».

Амундсен, з властивою йому передбачливістю, без єдиної жертви і травм, чітко дотримуючись розробленим маршрутом, прибув на полюс на місяць раніше суперників – в грудні 1911 року. Всі подорож Руала Амундсена і його товаришів Оскара Вістінга, Хелмера Хансена, Сверре Хасселя, Олафа Бьяланда до Південного полюса і зворотно протривало 99 днів.

Доля англійської експедиції була трагічною. Виснажені важким переходом люди втрачали сили. Несподівано помер наймолодший член експедиції Едгар Еванс. Відморозив руки і розуміючи, що став тягарем, пішов у заметіль на вірну смерть Лоуренс Отс. 11 миль не дійшли до продуктового складу лейтенант Генрі Бауерс, доктор Едвард Уїлсон і сам Роберт Скотт. Вся експедиція загинула. Тільки через сім місяців їх тіла виявила пошукова команда. Поруч зі Скоттом лежала сумка з щоденниками, завдяки яким ми сьогодні знаємо всі подробиці цієї трагедії.

На місці поховання членів експедиції був встановлений триметровий хрест із австралійського евкаліпта з написом-цитатою з вірша «Улісс» англійського класика Альфреда Теннісона – «Боротися і шукати – знайти і не здаватися!»

Як тільки звістка про загибель британської експедиції дійшла до світу, історія змагання отримала потужний резонанс. Багато замислювалися над моральною стороною вчинку Амундсена. Ніхто не сумнівався, що поява несподіваного конкурента, його перемога, що обернулася поразкою для експедиції Скотта, вплинула на психологічний стан британських полярників.

Амундсен так і не пробачив себе за те, що трапилося палючим арктичним влітку 1911-1912 роки. Дізнавшись про загибель Скотта, він написав пронизливі слова: «Я пожертвував би славою, абсолютно всім, щоб повернути його до життя. Мій тріумф затьмарений думкою про його трагедії. Вона переслідує мене! »

У наш час в тій самій точці, яка принесла перемогу одному і поразка і смерть іншій розташована науково-дослідна станція Амундсен – Скотт. Південний полюс навік з’єднав суперників.