Хто така гетера?

При всій сучасній моді на толерантність, сучасній людині вкрай важко зрозуміти психологію і соціальні відносини, що панували в стародавньому суспільстві. Особливо, якщо для них немає ніяких сьогоднішніх аналогів. Для цього мало знати суму фактів, необхідно перейнятися духом часу, вивчити вірування і звичаї народу, іноді навіть зрозуміти його мову.

Довгі роки еталоном стародавньої культури була Еллада, Давня Греція. Це дійсно так. Цей народ збагатив людську цивілізацію абсолютно новими поглядами на навколишній світ і суспільство. Греки винайшли демократію, в історії назавжди залишилося ім’я правителя Афін великого демократа Перикла, і завжди поруч з ним згадується його дружина, знаменита гетера Аспазія.

А адже це дивно. Якщо придивитися до історії Стародавньої Греції, то виявиться явний дефіцит реальних жіночих імен (персонажів Іліади й Одіссеї приймати в розрахунок не будемо). У нашій пам’яті відразу спливають Аспазія, Таїс, Сафо – подруги великих ораторів, полководців і філософів.

Хоча афінське суспільство було на той момент найдемократичнішим у світі, але це була демократія для чоловіків. Тільки вони мали виборчі права, тільки вони займалися гімнастикою і філософією, тільки вони володіли майном. Афінські жінки виховувалися, як продовжувачки роду, і більше нічого. Після заміжжя вони жили на жіночій половині будинку, в гинекее, не спілкуючись з іншими чоловіками. Це життя не додавала їм ні краси, ні розуму. Таке ставлення до жінки у греків прекрасно вживалось із культом жіночої краси і чуттєвої любові, уособленням якої була богиня Афродіта, персонально відповідала за ці сторони буття. Грецька релігія практикувала і ритуальну проституцію, і п’яні оргії під виглядом служінь богу вина Діонісу. Але греки першими, мабуть, зрозуміли яке витончену насолоду доставляє спілкування з розумною, тонкою, уважною жінкою. І ввели в соціальну структуру своєї держави інститут гетер.

Для цієї мети спеціально відбирали дівчаток, здібних до музики і танців. Їх навчали в спеціальних школах при храмі Афродіти співу, грі на музичних інструментах, літературі. Вони займалися гімнастикою. І безлічі жіночих секретів, які допомагають зрозуміти чоловіків і підняти їх самооцінку. Гетера зовсім не зобов’язана була віддаватися за гроші, для зняття сексуального напруження існувала безліч інших способів. Їм платили за спілкування, тонку і розумну бесіду, прекрасний танець і пісню. Чоловіки відточували свій ораторський дар, демонстрували глибину і гостроту розуму. У гетер закохувалися без пам’яті і від любові кінчали з собою. Не було нічого соромного в тім, щоб одружитися на гетери, але дуже небагато вирішувалися на це.
Сусідство з яскравою і талановитою жінкою зобов’язує до багато чого, не кожному під силу така ноша. Треба було бути Периклом, щоб не побоятися такого сусідства. Сучасники з подивом згадували, що, йдучи з дому, він неодмінно цілував дружину. Для його часу це було просто сенсацією. До речі, коли невдячні афіняни вигнали його, Аспазія поїхала з ним, хоча ніхто її до цього не примушував. Вона залишилася вірною своєму призначенню – підняти і підтримати дух чоловіки у найскладніші моменти його життя.