Хто такі вікінги?

Вікінги. При цьому слові уява малює мужнього, бородатого воїна в рогатому шоломі, озброєного сокирою, мечем і щитом, що стоїть на палубі вузького, довгого, драконоголового корабля під смугастим вітрилом. Так звідки вони взялися і звідки пішло таке назва?

Вікінгами називали мореплавців північних країн: Данії, Швеції і Норвегії. На Русі їх називали варягами, в Європі – норманами. У 8 столітті біля берегів Європи стали з’являтися страшні кораблі під смугастими вітрилами. Кораблі везли рослих, світловолосих, безжалісних воїнів. Вони нападали на прибережні поселення, грабували, забирали зерно, худобу, людей і ховалися за горизонтом, залишаючи за собою страх і руйнування. У бою билися сміливо, захищаючи один одного і не просячи пощади.

У Північних країнах у всі часи було мало родючої землі, придатної для обробітку. Та й суворий клімат не сприяв високим врожаям – основними злаковими культурами був ячмінь і овес, з яких випікали коржі і готували кашу. Море, плескатися біля порога, було набагато щедрішим землі, і, бувало, в неврожайні роки худобу годували рибою, щоб не допустити падежу і дати можливість дожити до “нової трави”. Самі ж люди їли рибу кожен день – її було в достатку. Скандинави любили море. Їхнє мистецтво кораблебудування в ті часи досягло великої досконалості. І коли траплялися кілька років поспіль неврожайні роки, або риба йшла від рідних берегів, або будинок знищували вороги або лісова пожежа – люди споряджали вірні кораблі і йшли в море в пошуках кращої долі. Такі люди називали себе вікінгів.

До цих пір невідомо точне походження цього слова. За однією з версій, воно походить від слова “вік” – затока і означає “людина з затоки”. За іншою версією, це означає “нападник на жителів затоки”. Деякі вчені пов’язують це слово з древньою Норвезької провінцією Вік (околиці сучасного Осло). Також є версія, що поняття “вікінг” спочатку позначало не людини, а саме похід на кораблі. І ще – що слово це походить від стародавнього дієслова “вік’я”, що означало “ухилитися” або “збитися зі шляху”. Адже людина, що минає і живе в море, залишав будинок, рідню, та й взагалі, жив не так, як годиться, адже в давнину поняття роду було дуже сильним.

Головним в роду був конунг. Люди, які допомагали йому правити, називалися ярламі. Були ще й вільні землероби, які називалися бондами. Морських і військових вождів називали хевдінгамі.

Вікінги цінували силу, військову вправність, морехідні якості. Але не менш цінувалося ними мистецтво віршування. Скандинавські поети – скальди – користувалися не меншою пошаною, ніж славні воїни. Мистецтво їх прирівнювалося до чарівництва і вважалося, що влучне слово скальда може привернути удачу, а хулітельная вірш – “нід” – може її відвернути і навіть призвести до загибелі. І оскільки світ навколо був населений ворожими людям істотами, нічого не можна було говорити буквально. Тому скальди широко використовували у своїх віршах алегоричним форми, маскуючи істинний сенс.
Саме завдяки не зовсім вмілим перекладам і з’явилися на шоломах вікінгів роги, яких, насправді. природно, не було – вони тільки заважали б в бою.

Будучи відважними мореплавцями, вікінги на своїх кораблях не боялися вирушати в далекі походи. Коли в 10 столітті конунг Харальд Кошлатий почав боротьбу за об’єднання Норвегії, багато, боячись втратити незалежність, переселялися в нові місця. Так саме вікінгами була освоєна Ісландія і Гренландія (незважаючи на вкрай суворі умови життя, поселення вікінгів на території Гренландії проіснували до 14 століття). А приблизно в 1000 р. вікінги досягли узбережжя Північної Америки в приблизно в районі о. Ньюфаундленд і навіть заснували невелику колонію, названу Вінланд. Але постійні сутички з місцевим населенням і розбрати між собою привели через кілька років до знищення поселення.

Часто нападали кораблі вікінгів на територію Франції, Англії, нерідко відвідували Невське гирлі і тривожили наших предків. Неодноразово відвідували вони і Середземне море.

“Неважливо, як ти жив, важливо, як ти помер” – любили говорити вікінги. Серед них вважалося ганьбою просити пощади в бою або під час страти. Померлих вождів дуже часто хоронили в бойових кораблях. Такі кораблі завантажувалися горючими матеріалами, вождя і полеглих воїнів, у святкових шатах і з кращим зброєю, саджали на призначених місцях, ставили парус і, закріпивши рульове весло, направляли у відкрите море, після чого підпалювали стрілами. І охоплений вогнем корабель ніс полеглих сміливців в Вальхаллу – небесний чертог бога Одіна. Пізніше стали просто хоронити в кораблях. Саме виявлення таких поховань дозволило сучасним ученим побачити особливості будови древніх драккара.

І все ж буде не зовсім правильним представляти вікінгів тільки як морських розбійників. Своє вміння мореплавців використовували вони і для торгівлі, ходили в різні країни, охоче купуючи і обмінюючи товари. І якщо було куди – намагалися повернутися до настання зимових штормів до чекаючих їх дружинам і дітям.

Після 12 століття згадки про вікінгів поступово сходять нанівець.