Як люди добували вогонь

Як весело тріщать дрова в грубці зимовим вечором! Коли дивишся на полум’я, з’являється стан легкості та спокою. В такі вечори добре розташуватися в кріслі-гойдалці навпроти вогнища, сховавшись пледом, і зачаровує поглядом милуватися фігурками, виникаючими від мов полум’я.

Виявляється, в давнину люди думали, що в багатті живуть маленькі безликі тварини – духи вогню. Вогонь вважали божеством, люди зводили храми на його честь. Багато років горіли там, не згасаючи, світильники на честь бога вогню. Звичай підтримувати “вічний” вогонь – одне із найбільш стародавніх на нашій землі.

В давнину первісні люди не могли добувати вогонь, і їм доводилося його шукати, і вони його знаходили. У той час вогонь берегли, як скарб.

Коли, під час грому, блискавка потрапляла в дерево, і воно спалахувало, люди з острахом дивилися на це вогняне чудовисько. Вогонь поглинав дерево, з тріском ламаючи гілки і злизуючи своїм полум’яним язиком кору. Наблизитися до вогню було страшно, але віддалитися в холодну ніч від тепла і десь мерзнути не хотілося.

Нам невідомо, хто той сміливець, який наважився схопити палаючу гілку і принести її в печеру. Яскравий вогонь освітив житло первісних людей, зробив його тепліше.

Минуло ще сотні тисяч років, перш ніж людина навчилася добувати вогонь. Тепер люди могли не бояться його втратити. Якщо раптом злива чи сильний вітер гасили вогнище, можна було розпалити новий.

Самий старовинний спосіб видобутку вогню зберігся до наших часів. Первісні люди добували його за допомогою тертя однієї сухою дерев’яною гілки про іншу. У наш час ми теж використовуємо тертя – сірники про коробок. Але між древнім і сучасним способами видобутку вогню величезна різниця. Запалити сірник для нас не займе великої праці, а щоб добути вогонь з дерева, навіть дуже сухого, потрібно докласти багато зусиль і витратити на це заняття мінімум п’ять-десять хвилин. Для цієї справи потрібен певний досвід.

Інша справа – сірники. Сірники винайшли досить недавно. У 1933 році перша сірникова фабрика відзначила свій столітній ювілей. До цього часу люди носили з собою в кишені маленьку шкатулку з трьома предметами: шматочком сталі, маленьким камінцем і шматочком чогось, схожого на губку. Сталь – кресало, камінчик – кремній, губка – труть. Ця коробочка нагадує нашу запальничку. У ній є камінчик – кремній, шматочок сталі – коліщатко і труть – гніт, просякнутий бензином.

Ще були сірники під назвою: «Сірники Прометея», що мали скляну головку, в якій містилася кислота. Зовні кулька був покритий запалює сумішшю. Коштувало взяти кульку спеціальними щипчиками і злегка придавити – і папір, в яку сірник була загорнута, спалахувала.

У тридцяті роки дев’ятнадцятого століття хімік Камерер винайшов фосфорну масу, яка швидко запалала від тертя об будь-яку поверхню. Коштувало скористатися такою сірником, як повітря псувався через неприємного амбре, що нагадує запах тухлих яєць. Крім того, фосфор виявився отруйний при горінні. Але чим замінити його? Шляхом довгих дослідів німецький учений поєднав бертоллетову сіль і сірчисту сурму – так з’явилися на світ безпечні сірники.

Ми з вами користуємося господарськими сірниками. Але є ще багато видів інших сірників. Для моряків і мисливців винайшли спеціальні сірники. Вони не гаснуть при вітрі, зливи і шторми. Ще є сірники сигнальні, що пускають півметрове полум’я різних кольорів: червоного, синього і зеленого. А для того, щоб було зручно розпалювати камін, винайшли камінні двадцяти сантиметрові сірники.

Сірник! Крихітна дерев’яна паличка з коричневою з шпильку розміром головкою. Проведеш різким рухом по одній із сторін коробка – і спалахне полум’я. Але не варто забувати, що сірники – це не іграшка.