Як захворів театром князь Оболенський

До весни 1883 Істомін-Кастровскій, відставний підпоручик, старий і вельми непоганий актор, ніякої режисер і абсолютно бездарний антрепренер остаточно розвалив і репертуар театру, залишивши в ньому єдино лише низькосортні оперетки типу «Поцілунків на вагу золота» і «купчу в мережах», і сам театр. В остаточному підсумку його примусили передати театр «за дорученням» новому антрепренер, яка взяла Міський театр в оренду, казанському акторові Павлу Дмитровичу Ленскому. У місті його добре знали, любили, як актора, а крім того, за ним тягнувся шлейф колишнього артиста Імператорського Александрінського театру, що для казанської публіки служило вищим доказом майстерності і таланту. Головне ж, що схилило міську Думу (у веденні якої був театр) передати оренду театру саме йому, було те, що Павло Дмитрович тільки по сцені був Ленським. Справжньою ж його прізвищем була одна з найзнаменитіших і найдавніших на Русі прізвищ, які належали до роду Рюриковичів – князь Оболенський.

Його доля була, напевно, найяскравішою ілюстрацією існуючою споконвіку на Русі приказки «полювання пущі неволі». Князь Оболенський дуже хотів бачити себе на сцені. З юних років відвідуючи столичні театри, він приміряв на себе ролі героїв Шекспіра і Шіллера, а з появою п’єс А.Н. Островського буквально «захворів» театром.

Спочатку життєві обставини не дозволяли йому втілити мрію свого життя в щоденну реальність. Професія актора вважалася в роки його юності і молодості самої ганебною з усіх «інтелігентних» професій. Скільки-небудь одягнені чинами і посадами люди вважали непристойним для себе навіть подати акторові руку, як це було, наприклад, в Казані до появи в ній в 1852 році актора і антрепренера з дворян Миколи Карловича Милославського.

Різко і багато що змінилося в 60-і роки в період «демократизації» російських підвалин при імператорі Олександра II Визволителя. А ще через десять років, в 1874 році, коли Павлу Дмитровичу виповнилося вже 42 роки, на Александринской сцені відбувся вельми вдалий дебют актора з прізвищем Ленський. Він був прийнятий в трупу театру і досить успішно грав у ньому ролі всякого роду фатів і резонерів. Був він, за словами історика казанського театру І.А.Круті, справжнім професіоналом, але в число перших акторів Імператорської сцени не вийшов і прийняв для себе рішення переїхати в провінцію і зайняти там, природно, провідне місце. Він вибрав Казань і трупу П.М. Медведєва, що вважалася кращою в провінційній Росії. У ній він з великим успіхом відіграв сезон 1879/1880 року, а коли термін оренди у Медведєва вийшов, і він поїхав, Ленський залишився в Казані.

Він з великим підйомом грав у нікчемного антрепренера і режисера Істоміна-Кастровского один сезон за іншим, часто виручаючи спектаклі від провалу. Але репертуар ставав все гіршим, збори танули, хороші актори буквально розбігалися з трупи бездарного антрепренера. Нарешті, Навесні 1883 року театр прийняв Ленський, який завжди вирізнявся, як писав про нього І.А. Крути, «великий начитаністю і безсумнівною інтелігентністю».

Він почав з відновлення елементарного порядку. Спочатку все йшло гаразд. «Театр (став) добре освітлений, – писав« Волзький вісник »в № 37 від 1883 року, – введені маленькі афіші замість традиційних в провінції величезних паперових простирадл, антракти короткі, і спектаклі не затягуються, усюди вивішені оголошення, що запрошують відвідувачів словесно або письмово звертатися в контору при всякого роду незадоволення і непорозуміннях, словом, у всьому помітно уважне ставлення антрепренера до публіки ».

Був якісно поліпшено репертуар. Замість «купчу в мережах» пішли «Таланти і шанувальники», «Бокаччо», «Гамлет». Були запрошені на гастролі В.В. Чарський і М.Т. Іванов-Козельський – улюбленці казанської публіки. Ленського театрали стали шанобливо кликати не інакше, як «наш артист-антрепренер».

Навесні 1883 року в Москві оформилося Перше Московське товариство російських драматичних артистів, до складу якого увійшли, звичайно, і ініціатори його, провідні артисти Московського російського театру Андрєєв-Бурлак, Писарєв і Глама-Мещерська. По закінченні зимового сезону в Москві, вони вирішили вжити гастрольну поїздку по Волзі, і в травні прибутку в Казань.

Грали, переважно, Островського. Сам Ленський в «Лісі» грав купецького сина Петра Восьмибратова, а у виставі «Бідність не порок» – Любима Торцевий, п’яницю і гуляку. Грав чудово, відразу «вписавшись» в компанію московських гастролерів.

Ці спектаклі «привернули таку масу публіки, – писав № 39« Казанських губернських відомостей »за 1883 рік, – що театр буквально ломився … Навіть ставилися приставні стільці».

Збори вийшли вище очікуваних. Подібна історія повторилася (правда, з дещо меншим напруженням) і в новий приїзд «Товариства» в травні 1884 року. Ленський, порахувавши, очевидно, справа поставленим, відпустив віжки. І дисципліна різко впала. Крім того, потураючи запитам «міщанської» публіки, Ленський включив до репертуару «Донну Жуаніту» і «Таємниці Канарських островів», відлякуючи тим самим частина завзятих театралів, бо дані п’єски, придатні хіба що для літніх розважальних садів, абсолютно не годилися для Міського театру . Крім того, нове і запізніле «закручування гайок» викликало вже невдоволення трупи.
Назрів конфлікт між антрепренером і акторами, що призвів до відмови Ленського від антрепризи в самий розпал сезону 1884/1885 року.

Антрепризу в Казані ось уже втретє прийняв Петро Михайлович Медведєв, а Ленський повернувся до лав простих акторів.

У Казані його любили. Здається, ніхто краще його не грав Кречинського і Скалозуба. Принаймні, тут, в Казані, він був завбільшки № 1.

У 1888 році він приймає пропозицію від театру Корша і їде в Москву, а в 1890-му повертається в Александрінський театр. У Казань він приїде вже як гастролер у 1891 році разом із зірками Александрінського Імператорського театру К.А. Варламовим і П.М. Медведєвим. Вони зіграють у театрі Панаевского саду сім вистав. Ленський знову буде сяяти в ролі Кречинського і Любима Торцевий, зриваючи оплески чи не кожним своїм виходом. Втім, як і інші актори. Адже Варламова і Медведєва казанці теж вважали своїми.

У 1895 році Ленський буде тримати антрепризу в Стрельні, вже не здійснюючи «казанських помилок». А потім буде викладати драматичної мистецтво в Петербурзькому театральному училищі.

Він закінчить свій життєвий шлях у 1910 році. Головна мрія його життя збулася, – адже і «полювання пущі неволі», буває, приносить щастя.