Чому коров'яче м'ясо називається яловичиною?

«Мамо, а що за звір такий – говяд?» – Запитав одна дитина. Питання видається цілком логічним: м’ясо барана називається бараниною, м’ясо свині – свининою, і якщо існує м’ясо, іменоване «яловичиною» – значить, і тварина відповідне повинно бути. А чому м’ясо корови називається словом, яке навіть не співзвучна з назвою тварини, сьогодні нелегко зрозуміти навіть дорослому. У сучасної людини воно скоріше здатне викликати асоціацію з чимось вельми неапетитний … втім, якщо вже говорити про «дитячої» етимології, то діти здатні угледіти тут щось інше. Так, у 1964 р. був проведений експеримент: 500 сільським та 500 міським школярам було запропоновано пояснити значення 50 слів, на той момент вийшли з активного вживання, так от слово «говіти» багато дітей пояснили як «поїдати яловичину». Зрозуміло, радянські школярі не могли знати, що говіння означає якраз заборона на вживання м’яса взагалі і яловичини зокрема – але ж їдять же її, коли розговлятися … чи немає тут якоїсь зв’язку?

Тим часом, ще в XIX столітті слово «яловичина» ні у кого здивування не викликало. У той час існувало слово «говядо», згодом вийшло з ужитку. Його значення зафіксував у своєму знаменитому словнику В. І. Даль – «велика рогата худоба: корова, бик, віл». Слід зауважити, що слово це – загальнослов’янські, і сьогодні в деяких слов’янських мовах коров’яче м’ясо носить подібні назви: в сербохорватською – говеhіна, в чеському – govezina. У давньоруській мові воно звучало дещо інакше – «говендо», і в такому вигляді слово це більш за все нагадує … одне з імен Крішни – Говінда!

Співзвуччя не випадково: ім’я Говінда перекладається з санскриту як «захисник корів». У «Вішну-пурані» (індуїстському тексті, написаному в V в.) Навіть викладаються подробиці: одного разу Індра розгнівався на мешканців міста Вріндавана за те, що ті стали поклонятися Кришне замість нього, і покарав їх проливним дощем, і тоді Крішна підняв пагорб Говардхана і вкрив ним від дощу пастухів і корів.
Індра змінив гнів на милість і віддалився в свою небесну обитель, а Крішна з тих пір звався «захисником корів» – Говінда … Легенди легендами, а наявність однокореневого слова в санскриті свідчить про давнину кореня! Само по собі це не дивно: скотарство зародилося на зорі цивілізації, а разом з ним зародилися і характеризують його слова і поняття … але якщо корінь досить древній, то однокореневі слова повинні бути і в інших індоєвропейських мовах – причому не тільки в слов’янських!



Так і є! До индоевропейскому кореню gou, обозначающему корову, сходять назви цієї тварини в багатьох індоєвропейських мовах: і англійське cow, і німецьке Kuh, і латиське govs, і вірменське kov, і навіть латинське bovis (бик).

Слово ж «корова», що затвердилася в кінцевому підсумку в російській мові, з цим коренем не пов’язано. Воно походить від того самого кореня, що латинське cornu, грецьке keraos, німецьке Horn – всі ці слова позначають «ріг» (найближчий їх «родич» в російській мові – слово «горн»: адже одним з перших духових інструментів був саме ріг). Таким чином, «корова» буквально означає “рогата”. Чому у нас утвердилося таке «алегоричне» найменування – сказати важко … може, таким чином наші предки намагалися захистити корову-годувальницю від злих духів?

Що ж стосується «неапетитною» асоціації, то співзвуччя не випадково: спочатку цим словом позначався коров’ячий послід, і тільки пізніше воно стало позначенням екскрементів взагалі – в розмовній мові.

Чи пов’язано з усім цим слово говіти? Доводилося зустрічатися зі спробами пов’язати цей релігійний термін із згаданим розмовною словом: нібито, походження його пов’язано з тим, що у людини, дотримує тривалий пост, порушується травлення і тому огидно пахне з рота … втім, неозброєним оком видно, що ця, з дозволу сказати , гіпотеза відноситься до категорії етимологічних міфів. Не має це слово відносини і до заборони на яловичину під час посту. Воно сходить до іншого корені, до якого походять латинське favere – «проявляти милість, вподобу», Древнєїсландськоє – «поважати, благоговіти», так що смислове наповнення слова зовсім інше, і характеризує воно не «харчову» бік поста, а духовну.