Чому зірки називаються саме так, а не інакше?

Скільки себе пам’ятає людство, воно завжди давало чого-небудь імена. Така властивість людського розуму: щоб зробити щось своїм надбанням, треба це якось визначити, перевести в категорію понять, і знаряддям такого «привласнення інформації» служить слово. У більшості випадків справа обмежується ім’ям прозивним, але особливо примітним об’єктам дають імена власні. Не стали винятком і зірки – найяскравіші з них, а також мають практичне значення (наприклад, допомагають орієнтуватися) отримали імена ще в давнину і зберегли їх в сучасній астрономії.

Імена ці приходять в основному з двох джерел. По-перше, це античність; саме звідти прийшло ім’я Арктур – назва найяскравішої із зірок сузір’я Волопаса. Перекладається це ім’я як «страж ведмедиці»; стародавні греки сприймали цю зірку як Аркада – сина німфи Каллісто, коханої Зевса, перетвореної чи то їм самим, чи то розгніваної Артемідою в ведмедицю. Згодом Зевс підніс на зоряне небо і німфу, і її сина, мати звернулася в Велику ведмедицю, а її син – в згадану зірку.

Пов’язані з античною міфологією назви найяскравішої і другий за яскравістю зірок у сузір’ї Близнюків – це Поллукс і Кастор, адже саме так звали братів Діоскурів, з образом яких асоціюється це сузір’я.

Не завжди античні найменування зірок пов’язані з міфологією. Так, назва Сіріус походить від грецького «серіос», що значить «палить, яскраво палаючий» – і така назва, безсумнівно, підходить цій найяскравішої зірки нічного неба. Втім, у Сіріуса є і інша назва – канікули, що значить «собачка». Пов’язано таке наіменваніе з тим, що зірка входить до складу сузір’я Великого пса (в античному світі асоціювали з собакою Оріона). Примітно, що як раз ім’я канікули – точніше його російський переклад – спочатку прижилося в нашій країні: в російських книгах XVI століття Сіріус іменується Псіцей. Не випадково і співзвуччя назви канікули і слова «канікули»: в самий теплий час року, коли школярі та студенти звільнялися від занять, Сонце проходить через сузір’я Великого пса.

У раннє Середньовіччя (т.зв. Темні століття) Європа втратила інтерес до науки взагалі і астрономії зокрема – «ініціативу» великих цивілізацій старовини підхопив арабський світ. Праці античних учених, у тому числі, каталоги зірок – були перекладені на арабську, тому чимало зірки зараз носять арабські найменування, наприклад, Альдебаран; це перекладається з арабської як «йде ззаду» – адже Альдебаран слід за Плеядами в добовому переміщенні їх по небу. Зірка, яка зазначає ліву ногу Оріона, так і називається – Ригель, що означає «нога», а хвіст сузір’я Лебедя – Денеб («хвіст»). Інший раз арабські імена зірок виявляють різницю між сприйняттям сузір’їв людьми, що належать до різних цивілізацій; так, в сузір’я Зайця (названому так європейцями) араби бачили верблюжий караван, і одну з його зірок назвали Ніхана – «верблюд, задовольняє спрагу». Примітно, що «Близнюками» араби іменували не відоме нам сузір’я Близнюків, а зовсім інша – Оріон, тому одна з його зірок називалася «рука близнюка» – Яд аль-Джаузі, що згодом трансформувалося в Бетельгейзе.

Але переважання античним і арабських назв – це доля в основному Північної півкулі, в Південному же півкулі чимало сузір’їв і зірок, наречених зовсім за іншими принципами, і там є назви, що прийшли з інших мов. Так, одна з зірок сузір’я Кіля носить назву Сімірам, що в перекладі з одного з полінезійських мов означає «море в ранковому світлі».

Зірка може не мати власного імені, але обов’язково має ім’я каталожне. Воно складається з назви сузір’я, в яке входить зірка, і позначає його грецької букви: найяскравіша – альфа, друга за яскравістю – бета і т.д. (Наприклад, люб’язна фантастам Альфа Центавра або оспівана В.Висоцького Тау Кіта).

У пізніші часи зірки називалися і іменами знаменитих людей. Так, зірка Барнардаполучіла своє названіепо імені свого першовідкривача – американського астронома Е.Барнарда. Назва Регор – це прочитане навпаки ім’я Роджер (Roger), на честь американського астронавта Роджера Чаффі, який загинув 1967 під час наземних випробувань корабля «Аполлон-1». У сузір’ї Ліри є дві зірки, названі на честь знаменитих піаністів – В.Кліберна і Д.Мацуева.

І на завершення – кілька слів про всякого роду конторах, які пропонують за «помірну» плату, цілком доступну середньостатистичному олігархові, дати ваше ім’я знову відкритої зірці. Звичайно, вам при цьому видадуть т.зв. «Сертифікат», може, навіть з печаткою, який можна повісити на стінку і з гордістю показувати знайомим, але слід розуміти, що сертифікат цей суть фількіна грамота: ні в які зоряні каталоги така назва не увійде. Давати назви зіркам офіційно має право тільки одна організація – Міжнародний астрономічний союз, і він зірками не торгує.