Що таке смерть?

«Хід природознавства призупинився перед вивченням смерті. Століттями це явище було настільки складним і незрозумілим, що, здавалося, перебуває за межами людського пізнання ». Ці слова належать людині, яка змусила смерть відступити – академіку В.Неговскому, одному із засновників реаніматології.

Дійсно, смерть – одне з найбільш загадкових і страшних явищ, і це не дивно: вона невідворотна, з нею неможливо боротися. Крім того, вона нагадує сон, адже тільки що померла людина схожий на сплячого, а уві сні відбуваються таємниче мандрівка душі по потойбічному світу (саме так розцінював стародавня людина сновидіння). Таким чином, ореол містичності поширювався і на смерть, і природа її сумнівів не викликала: пошкоджене або ослабле від старості тіло не подобається душі, ось вони і залишає його безповоротно! А може бути, її закликають до себе духи предків або небожителі.

Досить довго уявлення про смерть зводилося саме до представлення про розлучення душі з тілом. Нове і тим більше новітній час не те щоб скасували такий підхід, адже більшість людей як і раніше замислюється про посмертне існування душі, але матеріалістична наука неминуче ставила питання про матеріальні аспекти смерті. Що ж відбувається з тілом? Чому воно вмирає? Чи можна цей процес зупинити, повернути назад? «Механізми життя можуть бути розкриті і виявлені лише знанням механізмів смерті», – писав французький вчений Клод Бернар.

Смерті нерідко протиставляють життя, але така антитеза в корені невірна. Смерті було б правильніше протиставляти народження, як початок життя завершенню. Життя ж неможливо протиставити смерті тому, що одне не існує без іншого. Можна багато сперечатися про те, чим живе відрізняється від неживого, але одна характеристика живих організмів сумнівів не викликає: всі вони рано чи пізно вмирають. Т.ч., смерть – це природний і необхідний етап життєвого циклу будь-якого організму. Вона навіть закодована в хромосомах в допомогою теломер – ділянок хромосом, які не кодують синтезу ніяких білків, але при кожному діленні клітини коротшають. Закінчилася теломера – закінчилося відведений клітці кількість поділок, це і є смерть! Чим більше таких клітин, віджилих своє, тим менше здатність організму до відновлення, тим ближче смерть організму в цілому.

Але це механізм природної смерті. Смерть може наступити і у цілком життєздатного організму при ушкодженні життєво важливих органів, крововтраті. Але з якої б причини не наступила смерть, вона ніколи не буває миттєвою, вона завжди проходить у декілька етапів. Таких етапів виділяють три: смерть клінічна, смерть біологічна і, нарешті, остаточна смерть.

Клінічної смерті передує те, що медики називають термінальними станами – преагональное стан, потім агонія. Преагональное стан може мати різну тривалість: в деяких випадках його взагалі не буває, наприклад, при ураженні електричним струмом, а при крововтраті воно може тривати кілька годин. Ознаки його – зниження тиску, затьмарення свідомості, порушення дихання.

Наступна стадія – агонія, остання спроба організму зберегти себе: тиск підвищується, серцевий ритм відновлюється, дихальні рухи посилюються, але користі від цього небагато, оскільки м’язи, відповідальні за вдих і видих, скорочуються одночасно.
Все ж свідомість може відновитися на час. Триває це стан 5-6 хвилин.

Остання стадія вмирання – клінічна смерть: подих зупиняється, серцева діяльність припиняється, т.о. клітини перестають отримувати поживні речовини і кисень. В особливості чутливі до кисневого голодування клітини кори головного мозку, вони починають гинути через лічені хвилини, і тому триває клінічна смерть недовго – 5-6 хвилин. Якщо в цей час відновити дихання і роботу серця, смерть можна запобігти. Засоби сучасної медицини дозволяють це зробити шляхом штучного дихання і масажу серця, або роздратування його електричним струмом. Чим раніше це буде зроблено, тим краще, і запас поживних речовин, на якому якийсь час можна «протягнути», в клітинах є, а ось запасу кисню немає, тому після зупинки серця обмін речовин в клітинах якийсь час йде, але без кисню він йде неправильно. У результаті в організмі накопичуються речовини, які можуть порушувати циркуляцію крові в капілярах навіть після того, як кровообіг буде відновлено, і клітини мозку будуть продовжувати гинути, і тоді не минути серйозних ускладнень!

Термінальні стани і клінічну смерть об’єднує одне: вони оборотні, життя ще можна зберегти. Звичайно, таке можливо не завжди. Не можна реанімувати людини, вмираючого від старості – його організм вже «виробив ресурс». Не можна реанімувати людину, у якої якийсь життєво важливий орган знищений хворобою (як, наприклад, туберкульоз знищує легені) або безнадійно пошкоджений, але при крововтратах, інфарктах, травмах багатьох врятувати вдається. Це можливо тому, що головний мозок ще живий, ще працює і навіть приймає сигнали із зовнішнього світу. З практики лікарів-реаніматологів відомо чимало випадків, коли пацієнти згадували, що говорили лікарі, реанімуючи їх, причому іноді ці випадки вражають уяву.

Так, одного разу лікар сказав колегам, довго і безуспішно намагалися реанімувати пацієнтку: «Даремно стараєтеся, все одно у неї вже всю кору гіпоксія з’їла!» Згодом жінка, яку все-таки вдалося поставити на ноги, зупинила цього лікаря в коридорі і запитала: « Доктор, це ви тоді сказали, що я безнадійна дурепа? »Все-таки робота мозку і аналізаторів змінюється до невпізнання. Так, через пошкодження потиличних часток головного мозку різко звужується поле зору, від нього залишається лише вузька ділянка в центрі – медики називають це трубчастим зором. Саме цим пояснюється «світло в кінці тунелю», який нерідко бачать в цьому стані.

Більше того, навіть до такого стану організм намагається пристосуватися. Виробляється норадреналін – гормон, пов’язаний із стресовими станами. Припускають, що саме з цим пов’язано почуття незвичайної легкості, ейфорії, «побачення» з давно померлими родичами, які іноді описують люди, що пережили клінічну смерть.

Наступна стадія – біологічна смерть – вже необоротна. Всі фізіологічні процеси в клітинах і тканинах припиняються. Зовні наступ біологічної смерті можна визначити за т.зв. симптому котячого ока, коли при натисканні на очне яблуко з двох сторін зіницю перетворюється на вертикальну щілину, по помутніння і висихання рогівки.

Остаточна смерть – поняття швидше теоретичне. Воно означає такий стан, при якому людину як особистість не можна відновити ніякими засобами, ні наявними на сьогоднішній день, ні тими, які коли-небудь в майбутньому винайдені. Такі технології цілком можуть з’явитися. Так, великі надії покладаються молекулярні нанотехнології, за допомогою яких буде можливо відновлювати мозок і реанімувати людини навіть через кілька годин після зупинки серця, т.о. наступ остаточної смерті відсунеться.

Втім, це справа майбутнього, а в недалекому минулому поява технологій реанімації знову поставило питання: що вважати смертю? Ось людина лежить, підключений до реанімаційної апаратури, свідомості немає і, швидше за все, не буде, але він дихає, серце у нього працює. Відключити апаратуру – помре. Чи вважати це вбивством? Між тим, апаратура потрібна для інших пацієнтів, яких, може бути, можна врятувати. Був час, коли питання про відключення апаратури вирішувалося через суд! Відомі випадки воістину трагічні. Так, одного разу для пацієнта, потребують пересадки нирки, знайшли донора. Це була жінка-медсестра, яка перебувала в такому ось безнадійному стані. Вже дали згоду її родичі, але втрутилися колеги з лікарні де вона працювала, а під впливом їхнього протесту і родичі змінили своє рішення. В остаточному підсумку, померли обоє, а адже одного з них, можливо, лікарі могли б врятувати!

Щоб виключити всі неясності, довелося ввести ще одне поняття – смерть мозку. При тотальній загибелі головного мозку вже неможливо відновлення людини як особистості, але підтримувати видимість життя за допомогою апаратури ще можна. На сьогоднішній день такий стан дає лікарям право припинити спроби реанімації. Крім того, після констатації смерті мозку дозволяється брати у пацієнта органи для трансплантації. Смерть мозку встановлюється за допомогою ряду медичних досліджень, перелік яких визначається законом кожної конкретної держави.

Чи означає це, що на сьогоднішній день про смерть відомо все? Звісно, ні! До цих пір запитань більше, ніж відповідей. Попереду нові дослідження.