Яка планета в Сонячній системі найбільша?

«Стародавні приймали його за самого Творця, тріпочучи перед його творчою силою», – так говорить про нього К.С.Льюіс … а деякі дослідники вважають його «не відбулася» другою зіркою Сонячної системи (адже його радіус всього на 30% менше, ніж у найменшою з відомих зірок типу «червоний карлик») … і це все про нього – про планету, якій стародавні римляни дали ім’я Юпітер. Цар-планета, названа на честь царя богів!

«Найбільша планета» – формулювання досить розпливчасте … набагато доходчивей буде сказати, що якщо помістити всі інші планети Сонячної системи всередину Юпітера, то місце ще залишиться, а наша Земля могла б поміститися усередині Великої червоної плями – одного з ураганів, що вирує на Юпітері, а пасажирський авіалайнер, який здатний облетіти навколо Землі за два дні, на Юпітері для такого кругосвітньої подорожі треба було б 3 тижні.

Здається, що такий велетень і обертатися повинен повільно, велично … а от уявіть собі, що і ні! День на Юпітері – найкоротший у Сонячній системі: всього 9 годин 55 хвилин! А ось юпітеріанських рік – трохи менше 12 земних.

Але як Цар-гармата не стріляє, а Цар-дзвін не дзвонить – так на «цар-планеті» не можна жити … у всякому разі, колонізувати Юпітер нам не вдасться: немає там твердої поверхні! Під атмосферою розташовується океан з рідкого металевого водню (на Землі такої речовини немає – щоб воно виникло, потрібно тиск в три мільйони атмосфер), але чіткої межі між ним і атмосферою немає: поверхня цього океану постійно «кипить» під впливом високого тиску, утворюючи газо -рідку водневу суміш … Під таким тиском молекули водню розпадаються на атоми, атоми втрачають електрони, роблячи речовина електропровідним – і воно генерує магнітне поле – найпотужніше у всій Сонячній системі. Летять від Сонця заряджені частинки тут розганяються до швидкостей, близьких до світлових. За розмірами ж магнітосфера Юпітера так велика, що якби ми могли її бачити, то Юпітер був би для нас крупніше повного місяця.

А що ж під водневим океаном?

Можливо, там є тверде ядро, що складається з металів. Імовірно, воно в півтора рази більший і в 10 чи навіть у 30 разів щільніше і в 15 разів важча за Землю. Температура його 30 000 градусів, тиск 100 мільйонів атмосфер – недостатньо, щоб стати зіркою (тобто запустити термоядерні реакції), але енергії дозволяє випромінювати вдвічі більше, ніж планета отримує її від Сонця. Це теплове випромінювання викликає конвекцію в рідких шарах і в атмосфері, викликаючи рух хмар.

До речі, про атмосферу … те, що ми бачимо, спостерігаючи Юпітер – всі ці білі і оранжеві смуги – це саме атмосфера, бачити більш глибокі шари неможливо через щільних хмар.
Верхній її шар складається з водню, далі – шар з водню і гелію, а ось в нижньому шарі – найцікавіше: крім гелію і водню тут присутні інші речовини, утворюючи три шари хмар. Самий верхній з них складається з заклякла аміаку – атмосферний тиск тут можна порівняти з земним, а от температура далеко не комфортна, -100 градусів. Далі – щільні хмари із сірководню й гідросульфату амонію, а нижче – водяні хмари; як і на Землі, ці водяні хмари генерують блискавки – в 10 разів могутніше земних. Але блискавки – це ще не все: у цій 6000-кілометровій атмосфері (найбільшою серед планет Сонячної системи) бушують вітри зі швидкістю більше 480 км / год, буває тут і град розміром з футбольний м’яч – словом, погода на Юпітері страшнувата, але … на подив передбачувана (не планета – а мрія метеоролога). Постійні вітри (т.зв. джети), паралельні екватора, «організовують» хмари в потоки – зони (більш світлі) і пояса (більш темні): в зонах тропосфера (нижній шар атмосфери) більш холодна, тут вище концентрація аміачних хмар, а в поясах – тепліша, і тут ми бачимо хмари, розташовані на менших висотах (що саме надає їм таку забарвлення – точно невідомо, але можливо – сполуки сірки, фосфору, вуглецю). Дослідники з легкістю можуть передбачити, де буде знаходитися через два тижні Червона пляма …

О так, Велика червона пляма – одна з головних «пам’яток» планети! Гігантський вихор-антициклон, за розмірами перевищує Землю, що бушує з тих пір, як в 1665 р. його відкрив Дж.Кассіні (скільки століть він існував до цього – природно, ніхто сказати не може). Втім, це лише один з величезних довгоживучих ураганів Юпітера – є ще Мале червона пляма, Білий овал і ін

Ще одна «пам’ятка» Юпітера – це, звичайно, його супутники: за їх кількістю він рекордсмен! Їх більше шістдесяти – і вчені припускають, що це ще не все … адже і відомі на сьогоднішній день відкрили не відразу, почали, звичайно, з найбільших – Каллісто, Ганімед, Іо і Європи. Їх у 1610 р. побачив в свій телескоп Г. Галілей – і значення цього відкриття в ті часи важко переоцінити: ви все ще думаєте, що Земля – нерухомий центр, навколо якого обертаються всі інші тіла у Всесвіті? Так ось вам, будь ласка – цілих чотири небесні тіла, що обертаються навколо зовсім іншої планети! Втім, супутники Юпітера – тема для окремої розмови (особливо якщо врахувати, що на одному з них – Європі – велика ймовірність виявити життя).

Ось така грандіозна планета … Але Юпітер – не тільки «цар», він ще й наш захисник: саме він своєю потужною гравітацією відхиляє комети, що летять з пояса Койпера, не будь його – Землю прямо-таки завіяну б цими кометами, життя просто не встигала б розвиватися! Мимоволі задумаєшся, скільки різних обставин повинно було щасливо скластися, щоб на одній з планет Сонячної системи виникла життя …