Найбільший діамант у світі

Відразу визначимося, що поняття «алмаз» і «діамант», хоч і вживаються найчастіше як синоніми, все ж мають різні значення. Алмаз – необроблений мінерал, сировина для подальшої обробки і перетворення в діамант.

Найбільший алмаз був виявлений на одному з південно-африканських рудників на початку 20 століття.
До речі, Південно-Африканська Республіка – батьківщина не тільки самого великого дорогоцінного мінералу на планеті, але і 65% всіх здобутих за останні сто років алмазів.

26 січня 1905 на руднику “Прем’єр”, що належить Томасу Куллінаном, робочі помітили підозрілий блиск в глибині кар’єра. Виявилося, що це був дивовижний по чистоті камінь без єдиного вкраплення або домішки. Шестісотграммовая алмаз був лише уламком величезною дорогоцінної брили, яку, до речі, до цих пір не знайшли.

Удачливий власник каменя присвоїв йому своє ім’я, а незабаром продав незліченну скарб урядові англійської колонії Трансвааль за 750 000 доларів. Не будемо суворо оцінювати підприємницькі здібності сера Куллінана, все-таки сума і за сьогоднішніми мірками чимала. Однак незабаром після продажу експертна комісія оцінила коштовний камінь в 7,5 мільярдів доларів!

Через два роки всі ті ж представники уряду піднесли «Куллінан» королю Едуарду VII. Переправити найдорожчий алмаз планети на інший континент навіть сьогодні було б ризиковано, а в часи, коли піратство у всю процвітало, це було практично нереально. Довелося орендувати корабель із спеціально встановленим сейфом, приставити до нього додаткову охорону і відправити до Англії … муляж. Справжній же алмаз прибув до місця призначення звичайною поштовою посилкою. Ось така хитрість!

На цьому історія алмазу-гіганта закінчується, починається історія найбільшого діаманта.

Король виявився вкрай вибагливим, назвавши необроблений камінь «непоказною стекла». Довелося в терміновому порядку відправити алмаз на огранювання. Робота була доручена майстру своєї справи, кращому огранщики Англії Йозефу Асскеру. Так як «Куллінан» мав кілька тріщин, виготовити з нього цілісний діамант було неможливо. Постала необхідність розколоти камінь на більш дрібні осколки. Работка не для слабонервних, погодьтеся? Кілька місяців Асскер провів, вивчаючи кожну тріщинку гігантського алмазу, перш, ніж зважився обробити його стамескою. Разметив камінь і зробивши вирішальний удар молотком, майстер просто знепритомнів від хвилювання.

Тим не менше, незабаром робота була закінчена, з осколків каменю виготовили кілька великих і близько сотні дрібних діамантів. Найбільший з осколків, «Куллінан-I», після ограновування отримав краплеподібну форму і прикрасив скіпетр англійського монарха. На сьогоднішній день це найбільший діамант масою 530,2 карата.

На даний момент діаманти, створені з легендарного «Куллінана», зберігаються в Тауері і радують око відвідувачів фортеці.