Найбільший острів Африки

Найбільший острів Африки – це, звичайно ж, Мадагаскар.

Мадагаскар є не тільки найбільшим африканським островом, але й одним з найбільших островів світу – четвертим за величиною. Цей острів за його величезні розміри французи назвали “Великим”. Він більше 100 мільйонів років тому відокремився від африканського континенту. І начебто за свідченням деяких вчених Мадагаскар і по цю пору віддаляється від континенту з неймовірною швидкістю – аж 2 сантиметри в століття. Острів знаходиться в Індійському океані, біля східного берега Африки, і від якої він відокремлюється Мозамбікській протокою. Клімат на більшій частині острові тропічний, тільки на крайньому півдні острова субтропіки. Довжина острова – близько 1600 кілометрів, ширина – понад 600 кілометрів, площа – 587 040 кілометрів квадратних – це приблизно двадцять Московських областей або території Франції і Бельгії разом узяті. Найвищою точкою острова є, на даний момент не діючий, вулкан Марумукутру, висота якого 2876 метрів, він розташовується в гірському масиві Царатанана, на півночі острова. Гірське плато Анджафі займає центральну частину острова. Гірська місцевість острова висотою до 2600 метрів, багата мінералами і металами: мідь, залізо, золото; великі прибережні рівнини болотиста, а частина з них дуже родюча.

Тваринний та рослинний світ Мадагаскару досить унікальний – він містить 5 відсотків видів рослин і тварин світу і 80 відсотків з них існують тільки на цьому африканському острові. Через цієї унікальності Мадагаскар часто називають “маленьким континентом”.

На Мадагаскарі розташоване однойменне держава, зі столицею в місті Антананаріву, що займає територію всього острова. Держава утворена 26 червня 1960 року, оголосивши про свою незалежність від Франції. Територія 587 041 кілометрів квадратних – сорок п’ята у світі. Населення 20,042,552 чоловік, оцінка 2008 року, 58 місце в світі.

Раніше на острові існувало декілька держав, але найпотужнішим і розвиненим серед них була держава Імеріна, засноване народом мерінан. Розквіт Імеріна відноситься до 19 століття. Назва цієї держави вказує на місце, де воно знаходилося. Меріна перекладається на російську мову як «вищий». Королівство розташовувалося на Високому плато Мадагаскару.
На початку 16 століття грунтується Тананаріве – «місто тисячі», який отримав таке ім’я в пам’ять багатотисячного війська, приєднав до королівства землю, на якій був збудований цей місто. Великий правитель Рамбоазалама, що правив в кінці 18 століття, значно розширив межі королівства, об’єднавши під своєю владою безліч розрізнених раннє племен. Саме Рамбозаламе належить знаменита формула єдиного Мадагаскару: «Нашої кордоном є море». І незабаром сталося таки об’єднання острова, була створена держава «від моря і до моря», що зайняло територію всього острова. 10 серпня 1500 португалець Дієго Діас самим першим з європейців “відкрив” Мадагаскар. Незабаром після нього на острів потягнулися французи, англійці, голландці.

У 19 столітті держава Імеріна досягло досить значних успіхів. Було введено навіть загальне обов’язкове навчання. Рівень освіченості населення в країні підвищився настільки, що королівський двір звільнив глашатаїв і вивішував свої укази на стінах будинків. Майже всі могли читати їх. Малагасійська держава продовжило розвиватися, на острові з’явилися перші заводи, металургійні фабрики, почалася вестися розробка корисних копалин, зародилася періодична преса, була створена мережа медичних установ (тільки за 1870 рік їх відвідувачами стали понад 200 тисяч людей). У 1876 році – на 6 років раніше, ніж у Франції, – на Мадагаскарі вводиться безкоштовне навчання. Але, незважаючи на все це, Імеріна не змогла витримати натиск однієї з найбільших імперіалістичних держав. Спираючись на збройну силу використовуючи розбіжності між племенами, Франція в 1896 році анексує острів. Тут у наявності факт того що до появи європейських “цивілізаторів” на території острова існувало високорозвинене державу в якому існувало вже то до чого “суперцівілізованним” і “суперкультурним” ще далеченько було – безкоштовне і загальна освіта, безкоштовне медичне обслуговування і практично загальна грамотність. Єдино в чому явно перевершили “диких” африканських аборигенів “цивілізовані” європейці французи так це в військовій силі.

Основним населенням острова є малагасійці. Кажуть вони на Малагасійська мовою. Ця мова також називають мальгаський, і відноситься він до індонезійської групи австронезійської мовної сім’ї.

Малагасійська мова ніяк не пов’язаний з оточуючими його африканськими мовами. Він самий західний з малайсько-полінезійських мов, що відносяться до австронезійської родині. Малагасійська мова споріднена з мов Індонезії, Малайзії і Філіппін. Найбільш близькими до нього є мови, поширені на острові Борнео. Базова лексика мальгаський мови на 90% ідентична лексиці мови мааньян в районі річки барит на півдні Борнео. Це може означати тільки одне, Мадагаскар був заселений вихідцями тих місць. З якої причини сталася ця колонізація достовірно невідомо. Пізніше переселенці з далекого острова Борнео змішалися з арабами і вихідцями зі Східної Африки. У Малагасійська мові є запозичення з мов банту, суахілі і арабського, а також з французької та англійської. Мова має письмову літературу з 15 століття і багату традицію усних поетичних переказів і легенд.

Досить незначний відсоток населення острова складають коморці, китайці, індійці, креоли, французи і пакистанці.

52 відсотки населення – прихильники місцевих стародавніх традиційних вірувань – це анімалізм, фетишизм, культ предків, сил природи та інше, 41 відсоток – християни, з них приблизно половина католиків і половина протестанти, 7 відсотків – мусульмани-суніти – переселенці з Пакистану та Коморських островів . Початок поширення християнства – 17 століття. Більшість християн в той же час сповідують і місцеві традиційні вірування.

З усього вищесказаного я можу зробити висновок, що острів Мадагаскар досить цікаве і незвичайне місце нашої земної кулі, з унікальною флорою і фауною і його населяє народ зі своєрідною історією і культурою. Загалом, це те місце, яке нічим не поступиться популярним нині місцям туризму і відпочинку і там варто побувати. Тим більше що з 1 березня 2010 року влада Мадагаскару скасували візові збори для всіх туристів з Росії, хто приїжджає на острів на термін до тридцяти днів.