Що таке фарфор?

Фарфор … Знаєте, чому його називають «білим золотом»? Чому в перекладі з перської це слово звучить як «імператорський»? Що спільного між порцеляною і бісквітом? Ну тоді розбираємося разом.

Примітно, що в англійській мові «фарфор» і «Китай» позначаються одним і тим же словом «China». Такий збіг легко пояснити, адже батьківщина фарфору – Стародавній Китай.

Це зараз Китай асоціюється з дешевими холодильниками та неякісними фенами. Мало хто замислюється, що стоїть за багатовіковою історією цього, по суті, великого народу. Відгородившись від усіх своєю не менш Великою стіною, він зробив безліч відкриттів (наприклад, папір, порох або компас). Втім, шлях народу від створення загадкового теракотового війська до масового кустарного пошиття пуховиків – це зовсім інша історія. Я ж пропоную ближче познайомитися з одним з найдавніших винаходів цієї держави – порцеляною.

Близько 4 тисяч років тому китайські майстри виготовляли посуд з дуже цінного на Сході каменю – нефриту. Не дивно, що подібна кухонне начиння прикрашала лише імператорський стіл. Неминуче вставало питання про заміну дорогого матеріалу на щось більш доступне. Зрештою, у 2 столітті до н.е. майстри Піднебесної відкрили новий матеріал – фарфор. Однак посуд від цього доступніше не стала. Робота з порцеляною була настільки трудомісткою, що виготовленням всього однієї тарілки займалося близько сотні людей.

Незабаром китайські ремісники, з їх тонким почуттям прекрасного, навчилися створювати з порцеляни справжні витвори мистецтва. Їм вдавалося виготовити посуд товщиною з яєчну шкаралупу, покриту білосніжною глазур’ю.

Дуже скоро слава про прекрасну і прозорою, як аркуш паперу, посуді дійшла до Європи. Вироби з порцеляни по-праву вважалися імператорськими, причому не тільки завдяки красі і витонченості, але й через ціни. Не дивно, що незабаром цей матеріал закріпив за собою звання «білого золота».

Секрет виготовлення китайської порцеляни тримався в строгому секреті. Під загрозою смерті заборонялося виносити цю таємницю за межі країни. Лише в 18 столітті, коли розвиток хімії дозволило європейцям визначити склад загадкового речовини, секрет китайської посуду був розкритий. Дякувати за це слід німецького алхіміка Йоганна Беттгера. Він, до речі кажучи, довгий час намагався за допомогою різних дослідів отримати золото. У результаті отримав, правда, не золото, а фарфор. Але зате європейці дізналися, що знаменитий на весь світ білий фарфор – це обпалена при високій температурі (до 1400 °) суміш пластичної глини, каоліну, польового шпату і кварцу.

Тепер, знаючи, так би мовити, рецепт, європейці змогли налагодити виробництво власної «імператорської» посуду.

В даний час можна зустріти фарфор на будь-який смак – Дульовський, гжельский, Кузнецовська, німецький; покритий глазур’ю і відполірований або матовий без глазурі (бісквіт). За великим рахунком, розрізняється лише спосіб розпису виробів, склад же порцеляни незмінний впродовж тисячоліть.