Скільки супутників у юпітера?

Серед планет Сонячної системи Юпітер займає, безсумнівно, особливе місце. По-перше, це найбільша планета в нашій системі (він важить в. 2,47 рази більше, ніж всі інші планети разом узяті). По-друге, за величиною радіаційного випромінювання поступається тільки Сонцю. Деякі астрономи навіть називають Юпітер «не відбулася зіркою» – видно, недарма в багатьох стародавніх цивілізаціях він асоціювався або з богом-творцем, або з грізним богом-громовержцем.


Але якщо стати зіркою Юпітеру і не вдалося – то власної «системою в системі» він виразно обзавівся. Навколо нього обертається найбільша кількість супутників у всій Сонячній системі – шістдесят три! Правда, його майже «наздогнав» Сатурн – у нього їх 62, але 63 супутника Юпітера – це тільки те, що на сьогоднішній день відкрито, а за прогнозами астрономів, у Юпітера їх може виявитися не менш ста.

Але і про відомих на сьогоднішній день 63 є, що розповісти.

Почнемо з найбільших з них, відкритих в 1610 р. Г. Галілеєм (і стали серйозним доказом теорії Коперника). Їх чотири – і названі вони в честь персонажів античної міфології, якимось чином пов’язаних з Юпітером-Зевсом (пізніше ця традиція була збережена і для інших супутників цієї планети): Європа (царська дочка, викрадена Зевсом), Іо (жриця Гери, спокушена Зевсом), Ганімед (юнак, викрадений Зевсом через незвичайної краси) і Каллісто (німфа, супутниця Артеміди-мисливиці, убита нею – знову ж таки через зайвої уваги громовержця до героїні).

Ці супутники об’єднує не тільки час відкриття, не тільки те, що вони найбільші – вони ще й обертаються синхронно, а до планети звернені однієї і тієї ж стороною. Але при всій схожості – у кожного з них «своє обличчя». Так, Ганімед – найбільший серед усіх супутників Сонячної системи. На Іо багато діючих вулканів – продукти їх вивержень покривають всю планету. У Каллісто постійно змінюється магнітне поле – в залежності від магнітного поля Юпітера, і це дозволяє припускати наявність солоної води під поверхнею супутника …

Але якщо відносно Каллісто тільки будують припущення – то щодо Європи сумнівів немає: під крижаним панциром, покриває планету, є океан! Глибина його 90 км, за обсягом він перевершує земну Світовий океан, а головне – в ньому достатньо кисню для підтримки життя – причому не тільки одноклітинних організмів … а може, підводне життя Європи могла еволюціонувати навіть до розумної? Втім, це вже з області фантастики – поки навіть наявність життя як таке на Європі залишається лише гіпотезою, наскільки вона обгрунтована – покажуть майбутні дослідження.

Самі близькі до Юпітера супутники носять назви Метіда і Адрастея. Крім того, вони найшвидші: оборот навколо гіганта вони здійснюють всього за 7 годин (для порівняння: Місяці, щоб зробити шлях навколо Землі – має незрівнянно менший розмір – потрібно 27,3 земних діб).

Найзагадковіший із супутників Юпітера – Амальтея, останній з його супутників, відкритий при безпосередньому спостереженні (всі наступні були відкриті методом фотографії) – це сталося в 1892 р. Загадка ж полягає в малої щільності супутника (виявленої в 2002 р.) – це могло б говорити про великому змісті льоду, але такий супутник не міг сформуватися поблизу Юпітера. Не може Амальтея бути і астероїдом, захопленим Юпітером – цьому суперечить її орбіта … На сьогоднішній день пропонується одне пояснення: колись Амальтея була розбита на шматки, а потім з’єдналася, і при цьому всередині супутника утворилися порожнини.

А є серед супутників Юпітера особлива група – супутники з назвами, що закінчуються на «е» (навіть якщо це не зовсім правильно: так, супутник, названий на честь міфологічної крітської цариці Пасіфаї, називається не «Пасіфая», а «Пасіфе») – це своєрідна «мітка» для певної групи супутників. Що ж їх об’єднує? Та те, що вони обертаються навколо планети в напрямку, протилежному обертанню Юпітера навколо своєї осі (т.зв. ретроградний рух). Вчені припускають, що вони були захоплені Юпітером, а не утворилися разом з планетою.

Але і це ще не все! Іноді Юпітер обзаводиться тимчасовими супутниками. У ролі таких виступають комети. Так, в 1949-1961 рр.. комета Кусіди – Мурамацу зробила навколо нього два оберти.

Це лише мала частина того, що відомо на сьогоднішній день про супутники цієї незвичайної планети. А адже вчені говорять, що в Юпітера може бути ще більше супутників … Які ж ще дивовижні відкриття нас чекають?