Чому листя восени жовтіють?

«Листя жовті над містом кружляють» – співалося в колись популярній пісні. А чому тільки жовті? Адже з приходом осені листя набувають не тільки жовтий, але і червоний, оранжевий, коричневий колір, а скільки відтінків – від золотистого до багряного, всіх і не перелічити! Влітку листя зелене і … зелені, а осінь радує нас різноманітністю фарб. Пам’ятаєте у Пушкіна: «Похмура час! Очей зачарування! »Так чому ж восени з листям відбувається така метаморфоза? Щоб відповісти на це питання, відвернемося від лірики і звернемося до ботаніки, пам’ятаєте, в школі був такий нудний предмет.

Зелене забарвлення листя надає хлорофіл – пігмент зеленого кольору, за участю якого відбувається процес фотосинтезу. А фотосинтез – це процес утворення органічних речовин (глюкози, крохмалю) з вуглекислого газу і води за допомогою сонячного світла і при участі фотосинтетичних пігментів. І у рослин таким пігментом є саме зелений хлорофіл, без нього фотосинтез неможливий. А простіше кажучи, хлорофіл – годувальник рослин. З його допомогою рослина при світлі сонця з вуглекислого газу і води отримує свою основну їжу – глюкозу. Тому концентрація хлорофілу в листі дуже висока.

Але крім хлорофілу листя містять і інші, жовті та оранжеві пігменти – ксантофілл і каротин, той самий, що й у морквини. А в червоні, багряні відтінки листя забарвлюється завдяки пігменту антоціанів, який розчинений в клітинному соку. Але оскільки концентрація цих пігментів менше, ніж хлорофілу, влітку вони попросту непомітні на листках, тому що як би замасковані великою кількістю хлорофілу. Адже саме влітку, коли яскраво світить сонце і тривалість світлового дня більше, активно відбувається процес фотосинтезу і йде накопичення поживних речовин.

Восени ж, коли життєдіяльність рослин завмирає, а дерева готуються до того, щоб скинути листя і зануритися в зимовий сон, хлорофіл поступово руйнується. Ось тут-то і стають видні на листках жовті, помаранчеві і червонуваті відтінки ксантофилла і каротиноїдів. А оскільки хлорофіл руйнується поступово, то і листя жовтіє поступово і нерівномірно, іноді набуваючи досить таки химерну забарвлення.

До речі, найбільш інтенсивно руйнування хлорофілу відбувається в сонячну погоду. Тому в дощову і похмуру осінь листя довше зберігають зелений колір. Але варто прийти бабиного літа і за кілька днів дерева міняють свою літню зелене листя на золото одягу осені.

А що ж третій пігмент, антоціан, запитаєте ви, невже про нього забули? Ні, просто у природи на все свій час. І найбільш активне утворення антоціанів в клітинному соку починається при зниженні температури повітря і при значному зниженні рівня хлорофілу в листі, що свідчить про зупинку синтезу поживних речовин і згасанні життєдіяльності.
Саме тому пізньої осені листя на деревах пофарбовані в яскраво-червоні, бурі, багряні тони. І дивлячись на такі листи, ми знаємо, ось-ось почнеться листопад, а там вже й зима не за горами.