Що відбувається з листям дерев восени?

Перед тим як зануритися в зимовий сон природа дарує нам дивовижне розмаїття фарб, неначе даючи можливість насолодитися своїм пишним в’яненням. І як приємно, відчуваючи легкий смуток, пройтися в парку по шарудить золотий і багряної листі. Осінь – пора листопаду. Будь-яка дитина скаже, що восени листя жовтіє і опадає з дерев. І буде абсолютно правий. Так чому ж восени дерева міняють свій зелений наряд і скидають листя?

Природою все влаштовано мудро і у неї на все свій час. Після весняного пробудження і літнього розквіту природі потрібен відпочинок. Тому восени дерева готуються до зимового сну. Зі зменшенням світлового дня поступово припиняється процес фотосинтезу. Іншими словами, рослина отримує все менше поживних речовин, і його життєдіяльність поступово завмирає. А з руйнуванням зеленого пігменту хлорофілу (без якого фотосинтез неможливий) на листі стають видні й інші пігменти – жовтий ксантофилл, оранжевий каротин і червоний антоціан. Саме вони надають осіннім листям таку забарвлення. Правда, не всі дерева забарвлюються в багряні тони. Багрянець притаманний в основному клен і осики, а липи, дуби, берези позбавлені червоних відтінків, вони відливають золотом. Причому активне утворення антоциана відбувається саме пізньої осені, коли значно знижена температура повітря і хлорофіл в листях майже повністю зруйнований. А з вільхи і бузку, наприклад, листя так і впаде зеленої, незалежно від погоди. В їх листах, крім хлорофілу, інших фарбувальних пігментів немає.

Але, здавалося б, навіщо дереву витрачати сили на синтез нового пігменту в листках, які все одно впаде. Виявляється, антоціани допомагають листю подовше протриматися на дереві, а дереву, в свою чергу, запасти на зиму більше поживних речовин. Адже листя до осені накопичують у собі велику кількість поживних речовин і мінеральних солей.

Але, крім корисних речовин, в листках накопичується і багато шкідливих метаболітів (продуктів життєдіяльності рослини) і зайвих мінеральних солей, які тільки шкодять здоров’ю дерева. Тому корисні речовини дерево собі забирає, а від шкідливих речовин і зайвих солей позбувається, скидаючи листя.

Ще одна причина, по якій дерево скидає листя, полягає в тому, що через поверхню листа випаровується багато вологи, необхідної дереву. Навесні і влітку це не так страшно, адже йдуть дощі. А взимку коріння дерева не зможуть її заповнити, так як витягти вологу з промерзлій грунту дуже скрутно. Тому, скидаючи листя, дерево рятує себе від засихання в зимову холоднечу, а, отже, від загибелі.

Напевно, всі звертали увагу на те, що після сильних снігопадів гілки дерев сильно схиляються до землі під вагою снігу.
А деякі гілки через це навіть ламаються. А якби взимку на деревах залишалися ще й листя, то снігу на гілках залишалося б набагато більше через велику поверхні листа. Тому, скидаючи листя, дерева захищають себе ще й від механічних пошкоджень, які можуть відбутися під натиском великої маси снігу.

Як бачимо, осінній листопад – цілком природне і життєво необхідне природне явище. Якби дерева не скидали восени листя, вони б взимку просто загинули.

До речі, в опалому листі залишається багато вуглеводів і мінеральних речовин, які дуже корисні для грунту. Тому вони є хорошим добривом, завдяки якому лісові грунти збагачуються перегноєм і набувають ряд цінних властивостей.

Слід додати, що процес розставання з листям відбувається в дерев абсолютно безболісно. Підготовка до листопаду починається ще в кінці літа. Для цього біля основи листа утворюється спеціальний корковий шар. Його клітини мають гладкі стінки і легко відокремлюються один від одного. До початку листопаду зв’язок між клітинами цього відокремлює шару порушується, і лист висить на дереві тільки завдяки тоненьким судинним пучкам, які з’єднують його з гілкою. І вже при невеликому пориві вітру ця нетривка зв’язок обривається і лист, повільно кружляючи, падає на землю. Часто можна спостерігати, як, не витримуючи своєї тяжкості, листя опадає навіть в тиху безвітряну погоду. А на місці рубця від відірвалася листа на дереві утворюється новий захисний пробковий шар.

Ось так пояснює це наука. А деякі стверджують, що листя жовтіє від старості, а червоніють від побаченого.