Де живуть кенгуру?

Далекий квітень 1770 … Південна півкуля Землі … Великий корабель з білими вітрилами, злегка надутими невеликим вітерцем, під англійським прапором, неспішно наближається до берега невідомої землі … Капітан Джеймс Кук через підзорну трубу жадібно вдивляється в дивно красивий берегової пейзаж. Тут все не так, як в улюбленій і недосяжною Англії: вдома триває весна, а тут середина осені. Коли в Лондоні ще глуха ніч, тут у розпалі яскравий сонячний день, і в солоний запах моря виразно вплітаються дивні аромати невідомих трав і квітів. Що чекає тут? .. Місяць тому, на берегах Нової Зеландії, звідки прийшов «Індевор», місцеві племена маорі зустріли їх вкрай недружелюбно, і лише постріли з мушкетів розігнали ворожу юрбу …

Нарешті загримів і гулко плюхнувся у воду якір. «Шлюпки, на воду!» … Дві шлюпки з озброєними матросами причалюють до берега …

Так була відкрита Австралія, передвіщена географами невідома південна земля – terra australis incognita.

Більше тижня стояв корабель в цій чарівній гавані. Джозеф Бенкс, ботанік експедиції, був такий приголомшений кількістю рослин, невідомих доти науці, що навіть умовив капітана назвати затоку Ботанічним.

В експедиції були ще два вчених-натураліста, шведи Сперінг і Соландер. Хтось із них (а поголос стверджує, що це був сам Джеймс Кук …), здивований виглядом незвичайних тварин, що пересуваються величезними стрибками, запитав у тубільного вождя на чистому англійському: «What animal is that?» (Що це за звір?) . «Кенг оо руу …», – відповів абориген, що на чистому тубільних-австралійському означало «Я не розумію …», але було записано в книжечку, як відповідь – «Kangaroo» (кенгуру).

Як виявилося потім, світ тварин Австралії абсолютно унікальний! Європейці, що прибували сюди на проживання, з подивом виявили, що на всьому континенті немає жодного виду жуйних тварин … Жодного товстошкірого ссавця … Жодної мавпи … Уявляєте: жодної корови, коні або вівці … Бог з ними, товстошкірими слонів і бегемотів, але як жити без звичного молока? …

Але зате по безкрайніх рівнинах дивно жваво бігали величезні птахи, явно не здатні літати на своїх крихітних крильцях (їх назвали страусами ему …). Всюди можна було зустріти незвичайних тварин з сумкою на животі, з якої частенько визирала, поблискуючи цікавими оченятами, симпатична мордочка дитинчати.

На деревах, подібно мавпам, хвацько скачуть з дитинчатами в сумках кузу – любителі нічного життя, частенько влаштовують галасливі скандали. Там же, на дереві, причому – тільки на евкаліпт – неквапливо жує самі старі листи істоту, схожу на ведмедика, але теж – із сумкою і неодмінним малюком в ній – коала. Практично все життя свою коала проводить на дереві, спускаючись тільки в самих крайніх випадках. І настільки він прив’язався до старих листю евкаліпта (молоді листочки містять сильну отруту …), що в його хутрі, просякнутому евкаліптовим запахом, ніколи не заводяться ніякі комахи …

Бачиш – їжачок квапливо дріботить через стежку? Придивися уважніше – це єхидна, дуже схожа зовні на їжака, але з такою ж майже обов’язковою для ссавців Австралії сумкою, в якій або виношується недавно знесену нею яйце, або вже вилупилося з яйця крихітний дитинча …

А біля водоймищ можна вст?%
80етіть качкодзьоба – дуже дивна тварина, схожа на птаха своїм характерним дзьобом, і навіть, як птах, що несе і висиджувати яйця! Але на цьому схожість закінчується … Качкодзьоб не літає і навіть не бігає, як нелітаючий птах страус. Його перетинчасті лапи і вся обтічна форма тіла чудово пристосовані для швидкого плавання. А вилупилося з яйця спадкоємця качконіс вигодовує молоком, що виділяється з молочних пір прямо на шкірі …

Це дивна особливість Австралії – переважна більшість ссавців-аборигенів тваринного світу тут народжують крихітних нерозвинених малюків, яких потім доношують і вигодовують у своїх знаменитих сумках! Або несуть яйця, з яких вилуплюються дитинчата і знову ж потрапляють в затишну і безпечну мамину сумку, де можна в будь-який час підкріпитися самим смачним і корисним – маминим – молоком!

Ця «мода на мамині сумки» (самці сумок не мають …) відноситься не тільки до травоїдним, але і до хижаків. Сумчастий диявол (чи – тасманійський диявол) – нічний хижак, не більше європейської рудої лисиці, але дуже відважний боєць! Не боїться вступати в битву з явно переважаючим за силою противником – і перемагає навіть великих навчених собак! Або – сумчастий вовк, аналог наших вовків, але – з сумочкою на животі …

Різноманітність австралійських сумчастих величезна – понад 250 видів! Це і найближчі родичі кенгуру: волабі, куокка, Волари … вомбат, що живуть в розгалужених, глибоких норах, харчуванням яким служать листя, коріння і гриби … Деревні кенгуру, що пристосувалися лазити по деревах … Кенгуру-щур – малюсінька копія величезного двометрового кенгуру, але розміром не більше мишки, з мініатюрною сумочкою, з якої визирає крихітний малюк …

Але, звичайно, найбільш відомі знамениті і найбільш поширені в Австралії сірий і червоний кенгуру. Вони не надто полохливі навіть в дикій природі, а в спеціальних заповідниках настільки звикли до людей, що приймають їжу прямо з рук. Вдень вони зазвичай відпочивають де-небудь в кістках, а з настанням сутінків активність кенгуру значно зростає. Ось тут-то і криється проблема для водіїв. Уявіть собі: пізня ніч, на дорозі жодної машини – їдеш з пристойною швидкістю і відпочиваєш … Раптом прямо перед машиною у світлі фар на асфальт обрушується величезний кенгуру (вага самців досягає 150 кілограмів, довжина стрибка – до 12-15 метрів, а швидкість наближається до 50 км / год …). Наслідки можуть бути дуже сумними для всіх учасників. Саме тому практично на кожному австралійському автомобілі встановлюється «roo-bar» – спеціальна конструкція, такий собі «кенгуру-відбійник», «кенгурятник» …

Кенгуру – настільки незвичайне і унікальне тварина, характерне тільки для Австралії, що поряд з ще однією дивиною-страусом ему, удостоїлося честі представляти країну на державному гербі!

Звичайно, помилуватися цими стрибучий добродушними істотами можна в спеціально створених заповідниках і зоопарках на різних континентах – як і страусами, яких навчилися утримувати не тільки в прохолодній Білорусі, але і в російській Сибіру … А батьківщина їх – далекий зелений південний континент – Австралія!