Навіщо птиці чистять пір'я?

Так, за таким заняттям птахів бачили всі. Воробйов на вулицях, папуг в клітинах, лебедів в зоосадах, гусей і качок у селянських дворах. Кажуть, навіть рожевий фламінго чистить собі пір’я. Словом, твердження, що птахи чистять пір’я – абсолютно вірне. Причому, цією справою вони можуть займатися годинами, немов пріхорашіваясь і наводячи марафет. Ну, прямо, як інша жінка, яка готується до званої вечері або любовному побачення.

Навіщо птиці так довго і грунтовно чистять пір’я? Ну, ухоркали заведши там паразитів, які мало того, що можуть привнести всіляку інфекцію, так ще, гади, і їдять пір’я, – і буде. Так ні ж, кожен день, як якийсь непорушний ритуал, вони чистять собі пір’я, ніби більше нічим зайнятися. Та так захоплено й самовіддано чистять, наче це для них питання життя і смерті …

В чому справа? А справа зовсім не в паразитах. Вірніше, не тільки в них, і не стільки в них, скільки в забезпеченні своєї власної безпеки. Це, як заправка літака пальним, щоб вистачило долетіти до місця призначення, або перевірка масла в двигуні автомобіля і справності гальм перед далекою дорогою. Чисті пір’я для птиці – і правда, питання життя і смерті, адже можливість скористатися ними повинна матися постійно. А раптом якась небезпека? Напад голодної кішки, наприклад. З чистими і легкими пір’ям можна миттєво злетіти, і поминай, як звали. Або всістися на гілку і косити оком на невдачливого смугастого мисливця, зневажаючи його за невміння літати. А з пір’ям брудними да м’ятими, покуда будеш брати розбіг, покуда станеш важко відриватися від землі, – тут-то тебе спритна котяра і цап-царап. А ще, маючи важкі брудні пір’я, можна втратити здатність керування польотом і дуже навіть запросто врізатися в стіну будинку або дерево.

Пір’я брудняться, і, завдяки такому ось щоденного ритуалу знову стають чистими.

Пір’я зношуються і мнуться, але завдяки якісній чищенні свежеют і розпрямляються. Борозенки і волоски на пір’ї стають на свої місця, розстебнулася «гачки» застібаються, забезпечуючи належне зчеплення. Правильне розташування чистих «розгладжені» пір’я допоможе птаху і легше злетіти, і довше і простіше триматися в повітрі.

Які пір’я найбільш важливі для польоту?

Махові на крилах і кермові на хвості. Їх-то птахи і чистять в першу чергу і найбільш ретельно. А ще біля основи хвоста у птахів є сальна залоза, яка виробляє секрет, повний воску і жиру. Потеревшісь дзьобом об цю залозу, птиця потім змащує здобутим секретом своє пір’я, знову-таки махові і кермові в першу чергу. А потім і інші. Пір’я стають непромокальними (особливо у водоплавних птахів) і менше зношуються. Тому, при необхідності, птахи можуть літати і в дощ.

Пір’я ще несуть і функцію теплоізолятора. Вони не дають знизитися нормальній температурі тіла в холоди і не пропускають зайве тепло в спеку.

Словом, чистка пір’я у птахів – річ вкрай необхідна. Щоб жити, і щоб вижити.