Що таке португальський кораблик?

1974 рік. Близько 400 жителів Філадельфії постраждали від «пурпурного вітру», що пронісся над містом.

Основні симптоми: алергічні реакції, почервоніння шкіри, збільшення лімфатичних вузлів, проблеми з серцем.

На суші і на морі

Мініатюрні вітрильники борознять океанські простори. За свою схожість з флотилією Генріха Мореплавця ще в XV столітті вони отримали назву Португальських корабликів. Виглядає кожен кораблик досить ефектно – його міхур, що досягає 30 см у висоту і наповнений повітрям укупі з вуглекислим газом, синій внизу переходить в яскраво-червоний на верхівці гребеня, переливаючись усіма проміжними відтінками.

Але це на поверхні. А під водою простягнувся довгий хвіст складається з отруйних щупалець, іноді досягають 30 метрів.

Кораблики можна зустріти скрізь, де тепло. Раніше це були субтропічні води океанів і морів, тепла течія Гольфстрім, тепер же, у зв’язку з глобальним потеплінням і збільшенням вилову риби, фізалії (таке латинська назва корабликів) стали освоювати води Середземного моря і протоки Ла-Манш, що відокремлює Англію від Європи. < br />


Красиво виглядають кораблики і на суші до того, як висохнуть і почорніють. Здалеку їх можна прийняти за різний пляжний сміття – пластикову пляшку, купальну шапочку, окуляри для плавання, забуті недбалими господарями.

На ви і пошепки

Португальських корабликів помилково називають медузами, але це невірно. Це ціла колонія різних медуз плюс поліпів в одному тілі. Причому кожен виконує свою роль.

Хвіст фізалії утворюють три типи поліпів – гонозоіди, які відповідають за розмноження, гастрозоіди – перетравлюють їжу і дактілозоіди – мисливці. Це якраз ті довгі і тонкі щупальця, оснащені жалкі клітини, які, подібно гарпуна впиваються в тіло жертви.

У дактілозоідов складна розгалужена структура (деревоподібна), яка дозволяє їм відірватися і почати життя нового кораблика.

По морях, по хвилях

І тільки одного не передбачила Природа – постачити корабликів органом, здатним переміщати тіло горизонтально. Тобто з вертикальним переміщенням у корабликів проблем немає: здув міхур – пірнув, надув – сплив.

А ось по поверхні його може переміщати тільки протягом або вітер. Але і до цього кораблик пристосувався, він уміє так спритно виставляти свій парус, що пливе під кутом до вітру і навіть проти нього. Таке навіть кожному яхтсменів не під силу!

Друзі та вороги «Португальського кораблика»

Живе собі кораблик безтурботно, плаває в теплій воді, розпускаючи щупальці на велику довжину, практично завжди забезпечений їжею. З отрутою (а він такий же по силі, як у кобри) можна спати спокійно. Чого ще треба? Хіба що хорошій компанії.

І вона у кораблика є. Правда, не він вибирав собі друзів, по життю він великий пофігіст, а його вибрали в друзі.

Найбільший його друг – восьминіг “тремоктопус віолацеус”. Найбільший – тому що він і є великий. Принаймні, у порівнянні з корабликом. Так от цей один обриває у кораблика отруйні щупальця і намотує їх на свої «руки». Типу, озброюється. Отрута фізалії йому не небезпечний, зате небезпечним стає він сам.

Другий друг кораблика – маленька рибка сімейства окуневих.
Вона не боїться отрути щупалець і сміливо плаває серед них, тим самим вселяючи думку різної риб’ячої дрібниці про повну безпеку. І коли ті наближаються – починається бенкет горою! Дещо, звичайно, перепадає і «загонщіце».

Вороги у кораблика, природно, теж є. Це деякі види черепах. За примхою природного відбору, отрута фізалії на них не діє, і вони починають методично обривати і пережовувати його щупальця.

А як же люди?

Португальський кораблик небезпечний і для людей. Однозначно! Біжіть геть з води, як тільки помітите красивий прозорий гребінець! Якщо встигнете. Тонкий удар хлистом по спині може викликати ступор і назавжди перекреслити всі ваші плани на майбутнє.

На початку статті я писала про «пурпурному вітрі». Це були підняті в повітря всього лише подрібнені рештки щупалець кораблика багаторічної давності. Отрута фізалії зберігає силу і через багато років після смерті господаря!

Відпочиваючи у теплих морів, будьте обережні!