Як гусениця перетворюється на метелика?

Ну хто з нас не бачив скромних зелененьких або величезних яскраво розписаних волохатих гусениць, з незмінним апетитом поїдають зелений лист капусти або повільно переповзають через стежку? А ось зміни, які відбуваються з ними в кінці літа, рідко кому попадаються на очі ….

Метелики належать до комах з повним перетворенням (метаморфозом). За свою коротеньке життя вони встигають пройти в своєму розвитку чотири стадії: спочатку – яйце, потім – личинка, потім – лялечка, і, нарешті, – доросла особина (імаго). Процес зміни, або метаморфоза, починається з личинкової стадії – гусениці. Єдина життєва мета цієї істоти втілена тільки в одній дії – їсти, їсти, лопати, жерти, уплітати, наминати … В основному вони харчуються листям і плодами рослин, але є й такі, які споживають продукти тваринного походження (наприклад, моль воліє шерсть будь-який інший їжі …).

І в цій стадії розвитку комаха нам, скажімо так, активно не подобається! Кому ж може імпонувати облізла, поеденная міллю дорога шубка, куплена всього рік тому? Або качан капусти, обгризений майже до качани і весь у чорних точках? … Гусениця їсть і росте практично безперервно, поки у неї не накопичиться достатньо енергії для перетворення на метелика, і по мірі росту декілька разів за сезон вона линяє.

В кінці стадії росту спрацьовує певний гормон – гусениця раптом припиняє обжерливість і відправляється на пошуки місця для окукливания. Часто таким місцем стають найближчі гілка або аркуш, де вона міцно прикріплюється до гілки, линяє кілька разів і оточує себе шовковистим коконом. Для побудови цієї споруди волохата вгодована ненажера використовує власну шовкову нитку – спеціальний секрет змінених слинних залоз, що твердіє на повітрі.

Коли личинка укладена в жорсткі оболонки, настає новий етап розвитку – лялечка. Оскільки лялечки вже не їдять і, як правило, нерухомі, маскування для них – життєва необхідність! Наприклад, лялечки деяких метеликів міняють забарвлення залежно від колірної гами навколишнього середовища, інші приймають форму листочка. Треті (ось хитруни! ..) Здатні ворушитися і видавати шиплячі звуки, щоб налякати вже приготувався до трапези хижака.

У оформилася лялечки на оболонці проступають і добре видно обриси зачатків крил, ніжок і хоботка майбутньої метелика. У цей час усередині кокона відбуваються дивовижні процеси: запускається генетична програма, за якою УСІ тканини личинки-гусениці, за винятком кровоносної і нервової систем, руйнуються (гістоліз), і замінюються іншими клітинами і новими тканинами. Нові органи утворюються з імагінальних дисків (скупчення клітин, своєрідних зародків майбутніх органів метелики …). Процес цей, в якому недиференційовані (універсальні) клітини використовуються для створення різних тканин організму, називається гістогенез. Схоже будівництво тканин у тварин здійснюється за допомогою стовбурових (також недиференційованих …) клітин.

Сформована доросла особина (імаго) – метелик, виходить з кокона, щоб прожити всього від декількох годин до декількох місяців (у середньому – пару тижнів! ..), За які вона повинна встигнути зробити потомство. Спочатку мокрі і зім’яті крила метелика притиснуті до боків її тіла, поступово вони просихають і розправляються за рахунок нагнітається в них гемолімфи (рідини, за призначенням подібної з кров’ю у тварин …). Ось розправлені крила стають твердими, набувають постійну забарвлення – і ми бачимо один із самих чудових зразків біологічного світу …

І те, що волохатою, товстої гусениці представляється гірким фіналом – кінцем світу, насправді обертається появою на світ прекрасного, дивно граціозного істоти – прекрасною метелики – одного з найкращих прикладів досконалості і краси Природи!