Як полюють сови і пугачі?

Сови та пугачі – хижаки. Живуть вони, практично, скрізь, і навіть в Арктиці, де знайшла собі притулок полярна сова. Полюють сови і вдень, і вночі; та ж полярна сова давно б зникла, як вид, якби полювала і добувала собі прожиток тільки ночами, оскільки день в Арктиці триває півроку. Та й бачать вони вдень чудово, краще, ніж вночі, незважаючи на існуючу про них думка, що сови вдень сліпі. З такими великими круглими очима, що дивляться прямо перед собою, неможливо бути сліпим! Ось кріт – сліпий. Тому що його очі крихітні, та ще позбавлені кришталика і сітківки. Тому і харчується він одними комахами.

Ні, сови комах жерти не стануть, тільки свіже м’ясце. Або, на крайній випадок, свіжу рибку. Чому вони полюють вночі? Та просто совам і пугача не до вподоби сонячне світло, і вони воліють вдень відпочивати, ховаючись в тіні дерев і інших укриттях. А ще сови і пугачі не люблять шуму і гучних звуків, яких днем, звичайно ж, більше, ніж вночі. Адже у них дуже тонкий слух.
..

У совиних, і правда, чудовий тонкий слух. Найтонший, навіть. Вуха у сов мають форму рупора, на який наступили і злегка сплющений. Один рупор-вухо направлений вгору, інший – вниз, щоб чути все шерехи, як зверху, так і знизу. Величезна барабанна перетинка вигнута назовні. Сова як би завжди напоготові, щоб почути навіть самий найменший писк і рух. Висунулася, наприклад, мишка з норки, – сова почула. І приготувалася до атаки. Ще один рух мишки, – і вже поминай, як звали. Цю саму пахву.

Голова у сови повертається аж на 270 градусів. Дуже швидко, що просто незамінне для полювання. Почула сова звук збоку позаду себе, повернула миттєво голову, почула ще раз, полетіла на звук. І схопила білку. Або зайця. Є такі екземпляри сов, що справляються із зайцями, вагою поболее себе …

Особа сови не схоже на обличчя інших птахів. Воно у сови кругле, як у монгола, приплюснуті, як у перського кота, та ще заросле густими пір’ям. Цей лицьовій диск збільшує рупора-вуха, що дозволяє сові ще краще чути. Крім того, пір’я лицьового диска мають – треба ж! – Уловлює звуки структуру. Словом, природою чи Богом зроблено все, щоб сова чула самі найтонші звуки, які іншим пернатим дарма не почути. Не кажучи вже про інше звірину. Саме цей тонкий слух дозволяє совам і пугача полювати ночами і залишатися завжди з видобутком.

А як сови літають! Безшумно, як привиди. І це в лісі! Цьому допомагає м’яке і пухке оперення, яка немає у інших птахів. Словом, слух і пір’я – ось мисливські знаряддя сови. Неперевершені. Виключні. Втім, незважаючи на форму тіла, як би квадратну, сови настільки ж спритні, як і кішки. Даремно вони нічого не зачеплять, перешкоди облетять, і схоплять видобуток так, що вона нічого не почує і не зрозуміє. А коли зрозуміє, – буде вже пізно. Оскільки вирватися від сови не буде ніякої можливості: міцні лапи хижака забезпечені такими довгими і гострими кігтями, що та ж мишка, потрепихавшісь, випустить дуже скоро дух, – сова нанизує свою здобич на свої кігті і як би заколює її. Загалом, смерть видобутку, можна вважати, буде легкою, оскільки довго мучитися їй не доведеться.

Сови та пугачі приносять користь людям не тільки своїм нічним гукання, створюючи казково-романтичну обстановку в лісі для гуляє компанії, але і не дають розплодитися гризунам і заразити всіх людей, що мають справу з лісом і полями, мишачою лихоманкою.

Можливо, саме з перерахованих вище причин, автор цих рядків відчуває до совам і пугача якесь побожне повагу …